Le jogging interdit dans les rues de Sierra Leone

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Le jogging interdit dans les rues de Sierra Leone
Désormais les joggeurs devront s'entraîner sur les plages ou les bases de loisirs@ SALLIEU SILLAH / AFP
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La pratique du jogging en rue est donc "interdite", selon la police, qui veut de la sorte garantir la sécurité des "citoyens pacifique".

Obstruction de la circulation, insultes, dégradations de véhicules... les adeptes du jogging en Sierra Leone causent de telles "nuisances" que la police de ce petit pays anglophone d'Afrique de l'Ouest a décidé d'en interdire la pratique en rue.

Garantir la sécurité des "citoyens pacifiques". Pendant les week-ends en particulier, les forces de l'ordre ont également constaté un nombre croissant d'atteintes aux propriétés privées, sans parler de la diffusion de musique à fort volume par les coureurs, a expliqué un porte-parole de la police, Michael Kelly Dumbuya. Depuis le 27 juillet, la pratique du jogging en rue est donc "interdite", selon la police, qui veut de la sorte garantir la sécurité des "citoyens pacifique".

Une activité déjà interdite à l'école. En mars, le ministère de l'Éducation avait déjà interdit la pratique du sport dans les écoles primaires et secondaires de Freetown après des incidents ayant causé la mort d'un étudiant. Une ONG de défense des droits de l'homme, la CHRDI, a demandé à la police dans un communiqué de s'assurer que l'interdiction du jogging en rue était conforme au droit national et international. "Nous voulons rappeler aux policiers qu'il y a des lois garantissant à chaque citoyen de Sierra Leone le droit de se réunir. Ils ne doivent dès lors pas agir d'une manière qui ne serait pas raisonnable et justifiée dans une société démocratique".

Courir pour sortir de la violence. Mohamed Kamara, un fonctionnaire de Freetown, juge la mesure trop sévère et assure qu'il n'y a eu aucun incident majeur impliquant des joggeurs. "En général, on constitue des groupes avec des jeunes du quartier pendant les week-ends. On court jusqu'à la plage, où on joue au foot, puis on rentre tranquillement", a-t-il expliqué, en soulignant que la course et le football avaient permis de sortir de nombreux jeunes de la violence.

Le jogging, une activité politique. Mais la mesure pourrait avoir d'autres origines : certains hommes politiques aux ambitions présidentielles ont organisé à Freetown et Makeni (centre) leurs propres joggings, aux cours desquels leurs partisans arborent des t-shirts aux couleurs de partis politiques.

Courir sur une base de loisir ou sur la plage. Selon la police, les joggeurs n'ont dorénavant le droit de pratiquer leur sport que dans les infrastructures prévues à cet effet, comme les bases de loisirs ou la plage. "Nous n'hésiterons pas à agir en conformité avec la loi pour les contrevenants", a prévenu le porte-parole de la police.