Le jeûne, une piste contre le cancer

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Le jeûne, une piste contre le cancer
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Des chercheurs affirment qu'il serait aussi efficace que la chimiothérapie, dans certains cas.

Les malades du cancer doivent-ils jeûner pour augmenter leurs chances de guérison ? Selon une étude publiée mercredi aux Etats-Unis, de courtes périodes de jeûne sont, dans certains cas, aussi efficaces que la chimiothérapie pour lutter contre le cancer chez les souris. Mieux: les chercheurs affirment que combiner les deux méthodes permettraient de rallonger la vie de animaux.

Réduire la propagation

Le jeûne seul permet de traiter efficacement une majorité de cancers chez des animaux de laboratoire, y compris les tumeurs cancéreuses provenant de cellules humaines, soulignent les auteurs de cette étude parue dans la revue Science Translational Medicine datée du 8 février.

Selon eux, sur huit types de cancer observés chez des souris de laboratoire cinq ont réagi aussi bien au jeûne qu'à la chimiothérapie.Le fait de réduire la quantité de nourriture consommée ralentit la croissance et la propagation du cancer, expliquent ces médecins.

Et, à chaque fois, "la combinaison de cycles courts de jeûne avec la chimiothérapie est soit plus efficace, soit nettement plus efficace que la chimiothérapie seule", précise Valter Longo, professeur de gérontologie et de biologie à l'Université de Californie du Sud, principal auteur de cette étude.

Et pour l'homme ?

Ainsi, de multiples périodes de jeûne combinées à la chimiothérapie guérit 20% de certains cas de cancers très agressifs chez les souris de laboratoire. Le taux de guérison grimpe à 40% pour les souris atteintes de ces mêmes cas de cancers mais moins étendus, tandis qu'aucune souris n'a survécu lorsqu'elles ont été traitées uniquement avec la chimiothérapie. En outre, l'étude publiée mercredi a montré que des cycles de jeûne sans chimiothérapie pouvaient ralentir un développement du cancer du sein, du mélanome et d'une tumeur du cerveau.

Des résultats encourageants mais auront-ils le même effet sur l'homme ? Seul un essai clinique d'une durée de plusieurs années permettrait de savoir si ce traitement pourrait avoir des effets similaires chez l'homme, souligne le Dr Longo."Nous ne savons pas si le jeûne est efficace chez l'homme" contre le cancer, souligne le Dr Longo, selon qui de telles privations de nourriture pourraient être risquées chez certains individus. Un jeûne peut notamment provoquer une chute de la tension artérielle et des maux de tête.