Le dôme de protection de Tchernobyl entame sa mise en place

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Le dôme de protection de Tchernobyl entame sa mise en place
Un sarcophage recouvre le réacteur 4. @ AFP
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Ce dôme doit recouvrir le sarcophage bâti à la va-vite en 1986 au-dessus du réacteur accidenté de la centrale de Tchernobyl.

Lourd de 36.000 tonnes et haut de 110 mètres... le gigantesque dôme, étanche et en acier, devant recouvrir le sarcophage bâti à la va-vite en 1986 au-dessus du réacteur accidenté de la centrale de Tchernobyl a commencé lundi à être mise en place, a annoncé la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd). "L'un des projets les plus ambitieux de l'histoire de l'ingénierie passe une étape cruciale", a écrit la Berd, qui gère un fonds pour la sécurisation du site, dans un communiqué.

"36.000 tonnes de confiance". Ce dôme, déjà assemblé, doit se poser progressivement jusqu'à son emplacement final d'ici à fin novembre. D'une durée de vie d'au moins 100 ans, il va permettre d'effectuer en toute sécurité des opérations de décontamination à l'intérieur du réacteur accidenté. "Pour nous ce dôme, ce n'est pas seulement 36.000 tonnes de métal. C'est 36.000 tonnes de confiance dans le succès (de ce projet, ndlr), de confiance en ce site", a déclaré le directeur général de la centrale de Tchernobyl, Igor Gramotkine, cité dans le communiqué.

30 ans. L'Ukraine a marqué cette année le 30e anniversaire de la catastrophe de Tchernobyl, pire accident nucléaire de l'Histoire, ayant fait, selon certaines estimations, des milliers de morts. Le 26 avril 1986, à 01h23, le réacteur numéro 4 explosait au cours d'un test de sûreté. Pendant dix jours, le combustible nucléaire a brûlé, rejetant dans l'atmosphère des éléments radioactifs qui contaminèrent, selon certaines estimations, jusqu'aux trois quarts de l'Europe, mais surtout la Russie, l'Ukraine, le Bélarus, alors républiques soviétiques.