Procès Silk Road : le créateur du site reconnu coupable

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Procès Silk Road : le créateur du site reconnu coupable
@ AFP
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ETATS-UNIS - Le créateur du site Silk Road, surnommé "l'Ebay de la drogue", a été reconnu coupable des sept chefs d'accusation retenus contre lui.

L'info. La défense du créateur de Silk Road, considéré un temps comme le plus grand site de vente de drogues en ligne au monde, n'a pas convaincu. Jeudi à New York, il n'a fallu que quelques heures aux jurés pour déclarer Ross Ulbricht, 30 ans, coupable des sept chefs d'accusation retenus contre lui, dont blanchiment d'argent, trafic de stupéfiants, entreprise criminelle et piratage informatique. Il risque la prison à vie. 

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"L'Ebay de la drogue". Ross Ulbricht avait amassé, selon l'accusation, une fortune de 18 millions de dollars grâce à Silk Road. Un site parfois surnommé "l'Ebay de la drogue", qui avait enregistré plus d'un million de transactions de drogue en trois ans, toujours selon l'accusation. Créé en 2011, ce site permettait notamment d'acquérir héroïne, cocaïne ou LSD grâce à la monnaie virtuelle bitcoin, en garantissant l'anonymat à ses dizaines d'acheteurs.On y trouvait aussi des kits de piratage, des faux papiers, ou encore des services de tueurs à gage, selon l'accusation. Cette dernière soupçonnait d'ailleurs Ross Ulbricht d'avoir commandité six assassinats pour protéger le secret entourant les transactions du site. Mais rien n'a cependant établi que ces personnes, évoquées par le biais de pseudonymes, n'aient été assassinées. 

"Envoyer un message clair". Ulbricht, accusé d'avoir dirigé le "plus grand et le plus sophistiqué marché noir de la criminalité sur internet", avait été interpellé en octobre 2013 à San Francisco, avant d'être transféré à New York. Le site avait été fermé par le FBI. Lors de son procès qui avait commencé le mois dernier à New York, il avait plaidé non coupable des sept chefs d'accusation retenus contre lui. "L'arrestation et la condamnation d'Ulbricht - et notre saisie de millions de dollars de bitcoins Silk Road - doivent envoyer un message clair à quiconque essaie d'opérer une entreprise criminelle en ligne", a déclaré le procureur fédéral de Manhattan Preet Bharara après la décision des jurés.

Verdict le 15 mai. L'avocat d'Ulbricht avait en vain essayé de convaincre les jurés qu'il n'était pas le vrai cerveau du site, mais les jurés ont estimé qu'il était bien "Dread Pirate Roberts", le pseudonyme derrière lequel se cachait l'opérateur du site. Sa famille et ses amis, persuadés de son innocence, avaient établi un site "Libérez Ross", ayant récolté plus de 300.000 dollars pour sa défense. Le verdict est attendu le 15 mai, rapporte le Washington Post

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