Le braconnage de rhinocéros chute de 10% en Afrique du Sud

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Le braconnage de rhinocéros chute de 10% en Afrique du Sud
En 2016, 1.054 rhinocéros ont été tués en Afrique du Sud.@ AFP/MICHAL CIZEK
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Les chiffres du ministère de l'Environnement sud-africain font état d'une baisse de 10% du nombre de rhinocéros tués dans le pays en 2016.

Les braconniers ont tué 1.054 rhinocéros en Afrique du Sud en 2016, un chiffre en baisse pour la deuxième année consécutive, a annoncé lundi le ministère de l'Environnement, mais toujours trop élevé selon les défenseurs des animaux.

680 interpellations de braconniers. "1.054 rhinocéros ont été tués contre 1.175 pour l'année 2015", indique le ministère dans un communiqué. De plus, 680 personnes ont été interpellées l'an dernier, la plupart dans le célèbre parc Kruger (à l'est du pays), pour du braconnage, plus de deux fois plus qu'en 2015.

"Ces gangs criminels armés jusqu'aux dents (...) ne reculent devant rien pour mettre la main sur des cornes de rhinocéros", poursuit le ministère, saluant les efforts des 'rangers' (gardes armés des parcs) sur le terrain.

Le braconnage de rhinocéros avait explosé il y a huit ans. Après avoir atteint un pic en 2014 avec 1.215 animaux tués, le braconnage de rhinocéros connaît depuis deux ans une légère baisse. Le braconnage des rhinocéros a brutalement explosé il y a huit ans. En 2007, seuls 13 pachydermes avaient été tués en Afrique du Sud qui abrite 80% de la population mondiale de rhinocéros.

Ce massacre nourrit un trafic destiné à plusieurs pays asiatiques, dont la Chine et le Vietnam, où la médecine traditionnelle attribue toutes sortes de vertus à la corne de rhinocéros, dont celles de guérir le cancer ou l'impuissance.

Un chiffre toujours "inacceptable" pour les ONG. Avec plus de trois rhinocéros tués par jour, le chiffre reste néanmoins "inacceptable" pour plusieurs ONG. "Tant qu'on ne fera rien contre les syndicats internationaux du crime, le problème ne disparaîtra pas", a déploré Jo Shaw, directeur du programme "rhino" en Afrique du Sud pour le Fonds mondial pour la nature (WWF).

"Il reste beaucoup de chemin et nous devons avoir une approche à long terme", a-t-il poursuivi, reconnaissant néanmoins que "de nombreux rangers sont dévoués à cette cause" depuis dix ans. Selon le WWF, les chiffres de 2016 montrent que 6% de la population des rhinocéros sud-africains ont été tués, soit l'équivalent du nombre de naissances, menaçant l'avenir de l'espèce.

Les vertus de la corne de rhinocéros jamais prouvées. "Bien que les chiffres semblent aller dans la bonne direction, il est impossible de ne pas voir ces trois rhinocéros tués chaque jour comme la poursuite d'une crise", confirme Tom Milliken, de l'association Traffic, spécialisée dans l'observation de la faune sauvage.

La corne est faite de kératine, comme les ongles humains, et ses vertus thérapeutiques n'ont jamais été prouvées scientifiquement. Elle peut se vendre jusqu à 60.000 dollars le kilo sur le marché noir, soit près de deux fois le prix de l'or. Son commerce international est interdit depuis 1977, mais cette mesure n'a pas permis d'enrayer le massacre des rhinocéros