L'armée russe annonce le déminage "complet" du site antique de Palmyre

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L'armée russe annonce le déminage "complet" du site antique de Palmyre
Des démineurs russes avaient été dépêchés à Palmyre (centre) dès le début du mois d'avril.@ AFP
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Repris fin mars par l'armée syrienne, le site antique de Palmyre avait été parsemé de mines et d'explosifs par le groupe Etat islamique.

L'armée russe a annoncé jeudi avoir achevé le déminage du site antique de Palmyre, repris fin mars par l'armée syrienne aux combattants de l'organisation de l'Etat islamique qui l'avaient parsemé de mines et d'explosifs.

"98 soldats participent au déminage". "Aujourd'hui, la mission de déminage de la partie historique de Palmyre a été entièrement terminée", a déclaré le général Iouri Stavitski, le commandant du génie militaire russe, au cours d'une vidéo-conférence avec le président Vladimir Poutine, retransmise par la télévision russe. Des démineurs russes avaient été dépêchés à Palmyre dès le début du mois d'avril. "Les unités du génie procèdent désormais au déminage des quartiers d'habitation de la ville de Palmyre et de l'aéroport", a poursuivi l'officier. "En ce moment, 98 soldats participent au déminage" , a encore dit le général Stavitski, précisant que "367 bâtiments, 40 hectares et 9,5 kilomètres de route ont été vérifiés".

560 hectares encore à déminer dans la ville. Arrivés début avril à Palmyre, les démineurs russes ont "désamorcé 1.432 engins explosifs" dans cette ville antique de la province de Homs. "Il reste encore 560 hectares de la ville à déminer", a souligné le général russe. Après avoir pris le contrôle de Palmyre en mai 2015, l'EI y avait posé 4.500 bombes artisanales reliées par des téléphones portables à la centrale téléphonique, selon le gouverneur de la ville.

D'après le bureau du gouverneur de la région de Homs, la partie moderne de Palmyre a été détruite à près de 45%. La cité antique, classée au patrimoine mondial de l'Humanité, a également subi de nombreux dommages : jusqu'à 70% des ruines ont été détériorées, estiment les experts.