L'Américain Warmbier libéré par la Corée du Nord pour raisons "humanitaires"

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L'Américain Warmbier libéré par la Corée du Nord pour raisons "humanitaires"
L'étudiant avait été condamné à 15 ans de travaux forcés par la Cour suprême nord-coréenne après avoir avoué le vol d'une affiche.@ KCNA VIA KNS / KCNA / AFP
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L'étudiant américain, qui a contracté une forme de botulisme peu après son procès, se serait vu administrer un somnifère qui l'aurait plongé dans le coma.

L'étudiant américain Otto Warmbier, arrivé mercredi dans le coma aux Etats-Unis après un an et demi de détention en Corée du Nord, a été libéré pour des raisons "humanitaires", affirme jeudi l'agence officielle nord-coréenne KCNA.

Condamné à 15 ans de travaux forcés. Le jeune homme de 22 ans avait été arrêté en janvier 2016 alors qu'il se trouvait en Corée du Nord dans le cadre d'un voyage organisé pour le Nouvel An. L'étudiant originaire de Cincinnati avait ensuite été condamné à 15 ans de travaux forcés par la Cour suprême nord-coréenne après avoir avoué le vol d'une affiche ornée d'un slogan politique dans un hôtel de Pyongyang où il était hébergé.

Forme de botulisme. "Otto Frederick Warmbier, qui était aux travaux forcés, a été renvoyé dans son pays le 13 juin 2017 pour des raisons humanitaires en vertu du jugement de la Cour centrale de la RPDC (République populaire et démocratique de Corée, Ndlr)", indique l'agence. Selon le Washington Post, Otto Warmbier a contracté une forme de botulisme peu après son procès en mars 2016 et s'est vu administrer un somnifère qui l'aurait plongé dans le coma. Sa libération est intervenue après d'intenses efforts diplomatiques en coulisse. 

Battu en détention ? CNN avait rapporté que le représentant spécial du département d'Etat pour la Corée du Nord, Joseph Yun, avait appris début juin de représentants nord-coréens à l'ONU que l'état de santé de Otto Warmbier s'était dégradé. Le New York Times avait de son côté indiqué que les autorités américaines avaient reçu des renseignements selon lesquels Otto Warmbier avait été plusieurs fois battu en détention. Présenté à la presse étrangère et aux diplomates quelques semaines après son arrestation, Otto Warmbier avait déclaré, en pleurs, avoir fait "la pire erreur de (sa) vie".