La Niña "proche de son maximum"

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La Niña "proche de son maximum"
Le phénomène climatique réapparu dans le Pacifique en août dernier persiste depuis octobre.@ MAXPPP
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Le phénomène climatique réapparu dans le Pacifique en août dernier persiste depuis octobre.

Le phénomène climatique La Niña, rendu responsable de pluies torrentielles en Australie, Amérique du Sud et Asie du Sud fin 2010, est réapparu dans le Pacifique tropical en août dernier.

Il est "proche de son maximum", a annoncé vendredi l'Organisation météorologique mondiale (OMM, ajoutant que selon les dernières estimations, "cet épisode devrait persister jusqu'en mars, voire mai 2012".

Doute sur la situation après mai

"Au-delà du mois de mai toutefois, on ne sait pas très bien comment va évoluer la situation dans l'océan Pacifique, aucun scénario - El Niño, La Niña ou conditions neutres - n'étant considéré comme plus probable que les autres", prévient l'organisation.

Alors que La Niña se caractérise par des températures de surface de la mer anormalement basses dans le centre et l'est du Pacifique tropical, à l'inverse, El Niño se caractérise par des températures de surface de la mer anormalement élevées.

Pluies en Indonésie, Malaisie et Australie

Les spécialistes considèrent que les épisodes El Niño et La Niña font partie des principaux facteurs qui influent sur les régimes climatiques dans de nombreuses régions du monde. La Niña peut ainsi amener de fortes pluies, notamment en Indonésie, en Malaisie et en Australie, ainsi que des épisodes de sécheresse en Amérique du Sud.

En 2008, La Niña avait été rendue responsable de températures glaciales qui avaient fait des dizaines de victimes à travers l'Europe.

Le phénomène météorologique n'est en revanche pas responsable de la vague de froid qui a tué plusieurs centaines de personnes ces derniers jours en Europe, a indiqué une porte-parole de l'organisation.