La justice néo-zélandaise valide en appel l'extradition de Kim Dotcom vers les États-Unis

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La justice néo-zélandaise valide en appel l'extradition de Kim Dotcom vers les États-Unis
S'il est extradé vers les États-Unis, Kim Dotcom encourt jusqu'à 20 ans de prison@ MICHAEL BRADLEY / AFP
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Le fondateur de la plateforme de téléchargement Megaupload est accusé de fraude, racket et blanchiment.

La Haute cour de Nouvelle-Zélande a donné lundi son feu vert à l'extradition vers les États-Unis du fondateur du site de téléchargement Megaupload Kim Dotcom, accusé par Washington d'avoir été l'architecte de pillages en ligne massifs.

Une décision "extrêmement décevante". Les avocats du ressortissant allemand, dont le vrai nom est Kim Schmitz, ont d'emblée annoncé leur intention de former un recours contre l'arrêt de la Haute cour, qui venait confirmer un jugement de première instance rendu en décembre 2015. "Nous ne sommes certainement pas battus", a déclaré dans un communiqué l'avocat Ron Mansfield en qualifiant cette décision d'"extrêmement décevante". Le juge de la Haute cour Murray Gilbert a de son côté jugé que suffisamment d'éléments étaient réunis pour justifier l'extradition de Kim Dotcom et de trois autres fondateurs de Megaupload.

Le coeur de l'affaire : Megaupload. L'affaire avait éclaté en janvier 2011 lorsque la police néo-zélandaise avait mené un spectaculaire raid matinal au domicile luxueux de Kim Dotcom. Le département américain de la Justice et le FBI l'accusent d'avoir orchestré un pillage en ligne à grande échelle grâce à Megaupload, son emblématique plateforme de téléchargement direct, qui a été fermée par la justice américaine.

Kim Dotcom et trois anciens de Megaupload - Finn Batato, Mathias Ortmann et Bram van der Kolk - sont accusés d'avoir tiré de leur activité 175 millions de dollars (164,8 millions d'euros) de profit et causé plus d'un demi-milliard de dollars (471 milliards d'euros) de pertes aux ayants-droit des oeuvres musicales, films et autres produits piratés.

Kim Dotcom encourt 20 ans de prison aux États-Unis. Recherché pour fraude, racket et blanchiment, Kim Dotcom se défend de toute infraction, en se présentant comme un entrepreneur du net et accuse la justice américaine de mener une vendetta demandée par les puissants studios de Hollywood. En cas d'extradition aux États-Unis, il encourt 20 ans de prison.