La grippe aviaire plus courante qu'on le pensait

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La grippe aviaire plus courante qu'on le pensait
@ MAXPPP
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Une étude publiée jeudi par Science montre qu'elle serait également moins mortelle.

Faut-il encore craindre la grippe aviaire? La fameuse grippe A, connue pour être une maladie rare qui tue plus de la moitié des personnes touchées, pourrait être plus courante mais moins mortelle qu'on ne le pensait, montre une étude américaine publiée jeudi dans la revue Science.

Cette étude pourrait atténuer les craintes qu'une éventuelle pandémie de grippe aviaire ne tuent des millions de personnes, qui avaient été récemment relancées avec la création dans un laboratoire néerlandais d'un virus mutant de la grippe aviaire potentiellement ravageur.

Infectés sans le savoir

Des chercheurs de l'école de médecine Mount-Sinai à New York ont analysé 20 études internationales qui reposaient sur des tests sanguins effectués sur près de 13.000 participants dans le monde.Ils se sont rendus compte qu'entre 1 et 2% des participants montraient des signes d'une infection passée de la grippe aviaire, ce qui voudrait dire que des millions de personnes auraient pu être infectées dans le monde sans savoir qu'ils avaient eu la grippe aviaire.

Les chiffres officiels de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) font état de 573 cas dans 15 pays depuis 2003. Selon ces chiffres, 58,6% des gens touchés en sont morts.Les chercheurs estiment que l'OMS auraient pu mal appréhender la réalité de la grippe aviaire en ne s'intéressant qu'aux infections qui ont donné lieu à des hospitalisations et à des symptômes sévères, et recommandent une nouvelle approche pour calculer le nombre réel des cas de grippe aviaire.

"Nous suggérons qu'une enquête plus approfondie, menée à une échelle plus large et respectant une approche standardisée, permettrait de mieux estimer le nombre total d'infections H5N1 qui ont touché des humains", écrivent les auteurs de cette recherche.