La dernière mine de charbon du Royaume-Uni a fermé

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La dernière mine de charbon du Royaume-Uni a fermé
@ OLI SCARFF / AFP
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THIS IS THE END - La dernière mine de charbon du Royaume-Uni, Kellingley, a cessé sa production vendredi matin. 

Kellingley, la dernière mine de charbon du Royaume-Uni, a définitivement cessé sa production vendredi dans le nord du Yorkshire. Cette fermeture scelle la fin d'une industrie qui aura profondément marqué l'histoire économique et sociale du pays. 

"C'est un jour très triste". Après 50 ans d'activité, la dernière équipe de mineurs à descendre quotidiennement à 800 mètres sous terre en quête de la précieuse houille est remontée à la surface vers 12h40. "J'aimerais remercier mes collègues pour leur travail difficile et leur dévouement en ces temps difficiles. Comme eux, je pensais finir ma carrière ici mais ça ne sera pas le cas. C'est un jour très triste pour tous ceux qui sont attachés à cette mine. Mais je suis fier de pouvoir dire qu'on a fait le travail de manière professionnelle et sûre", a commenté le directeur de la mine, Shaun McLoughlin.

Une activité plus rentable. Mais pour le gouvernement britannique l'exploitation du charbon n'est plus rentable. Il a en outre annoncé fin novembre qu'il souhaitait arrêter d'ici à 2025 les centrales à charbon les plus polluantes. Ainsi, des trois qui cernent Kellingley, seule celle de Drax, qui fournit 7 à 8% des besoins électriques du pays, poursuivra son activité au-delà de 2016. Mais au-delà du tournant économique, c'est pour beaucoup dans la région un pan entier d'existence, intime et familiale, qui prendra fin le 18 décembre alors que des générations entières de mineurs se sont succédé dans la fosse de "Big K". La plupart des employés de Kellingley ont fait leurs premières armes alors qu'ils n'avaient pas 15 ans, et voient mal ce qu'ils pourraient faire d'autre.