La charité contre l'extrémisme, recommande le pape devant les catholiques d'Egypte

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La charité contre l'extrémisme, recommande le pape devant les catholiques d'Egypte
Quelque 15.000 personnes ont acclamé le pape lors d'une messe au Caire samedi.@ ANDREAS SOLARO / AFP
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Le pape Français donnait une messe samedi devant quelque 15.000 personnes au Caire, où la communauté copte est régulièrement la cible des djihadistes.

Le pape François a prôné la fraternité et la charité pour répondre à l'extrémisme, samedi devant des milliers de fidèles dans un stade militaire du Caire placé sous haute surveillance policière trois semaines après des attentats contre la minorité chrétienne en Egypte. Quelque 15.000 fidèles ont assisté à la cérémonie religieuse, selon le Vatican, dans un stade à moitié plein en banlieue du Caire, accueillant le pape dans une ambiance joyeuse avec des lâchers de ballons blanc et jaune aux couleurs du Vatican. 

Une messe sous haute sécurité. Malgré un imposant dispositif de sécurité omniprésent avec des hélicoptères et des centaines de policiers et militaires en armes, dans et aux abords du stade, la messe s'est déroulée dans une atmosphère chaleureuse. Tout sourire, le pape de 80 ans a fait un traditionnel tour du stade dans une voiturette électrique découverte, s'arrêtant pour embrasser un petit groupe d'enfants habillés de tenues dorées inspirées de l'Egypte ancienne. Au son des chants religieux, il est monté sur une grande estrade et a embrassé l'autel avant d'entamer son homélie, prononcée en italien et traduite en arabe par un interprète.



"L'unique extrémisme admis est celui de la charité". "Assalam Alaykoum !", que la paix soit avec vous : les premiers mots du pontife argentin durant la messe, prononcés en arabe, ont été accueillis par un tonnerre d'applaudissements. Le pape François, arrivé vendredi en Egypte pour promouvoir la paix et la concorde entre musulmans et chrétiens, a estimé lors de la messe que la vraie foi est celle qui conduit "à vivre la culture de la rencontre, du dialogue, du respect et de la fraternité". La foi consiste à "voir dans l'autre non pas un ennemi à vaincre, mais un frère à aimer", a-t-il insisté, car "l'unique extrémisme admis pour les croyants est celui de la charité ! Toute autre forme d'extrémisme ne vient pas de Dieu et ne lui plaît pas !"

Les chrétiens, cibles des djihadistes

Le rassemblement religieux visait à réunir tous les rites catholiques du pays, notamment les églises copte, arménienne, maronite et melkite. Des dignitaires religieux musulmans étaient aussi présents. La venue du pape, près de trois semaines après un double attentat suicide djihadiste qui a fait 45 morts dans deux églises coptes orthodoxes le jour du dimanche des Rameaux, prenait un caractère hautement symbolique pour les chrétiens d'Egypte. Le pays compte la plus grande communauté chrétienne du Moyen-Orient, et les djihadistes ont menacé de multiplier les attaques contre les coptes, qui sont environ 10% des 92 millions d’Égyptiens. Le pape François a rencontré vendredi soir le pape copte orthodoxe d'Egypte : lors d'une prière commune, les deux papes ont appelé à "l'unité", en rappelant que la violence des extrémistes cible sans distinction les chrétiens, catholiques ou orthodoxes.