L'incroyable odyssée du violon du Titanic

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L'incroyable odyssée du violon du Titanic
Le violon et son étui avec les initiales de Wallace Henry Hartley, le chef d'orchestre du Titanic.@ CAPTURE TELEGRAPH
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L'instrument, repêché il y a 101 ans avec le corps du chef d'orchestre, a enfin été authentifié.

L'info. 101 ans après le naufrage du paquebot "insubmersible", le violon en bois de rose du chef de l'orchestre du Titanic a été retrouvé et authentifié.

Retrouvé dans un grenier. L'instrument a été découvert il y a sept ans dans le grenier d'une maison du sud-ouest de l'Angleterre. Il aura fallu autant d'années pour certifier son origine.

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© CAPTURE WIKIPEDIA

Mort noyé... attaché à son violon. Le violon appartenait à Wallace Hartley, le chef d'orchestre du Titanic... celui-là même qui s'était illustré en jouant jusqu'à ce que le bateau ne sombre dans l'Atlantique en avril 1912. La dépouille de Wallace Hartley avait passé dix jours dans l'eau avant d'être repêchée. "Le violon a été trouvé dans une valise en cuir" attachée à son corps, a raconté Andrew Aldridge qui a expertisé l'objet.

Un cadeau de fiançailles. Peu après le naufrage du Titanic, la mère de Wallace Hartley avait confié à la presse l'attachement de son fils à cet instrument : "je savais qu'il mourrait en étreignant son violon. Il y était passionnément attaché". Le violon, cadeau de sa fiancée, Maria Robinson, portait une petite plaque en argent "Pour Wallace, à l'occasion de nos fiançailles. Maria", un élément qui a permis de l'authentifier. Les scientifiques qui ont examiné l'instrument ont aussi conclu que "les dépôts et la rouille" trouvés sur le violon étaient "compatibles avec une immersion dans de l'eau de mer", selon Andrew Aldridge.

Un instrument impossible à la vie mouvementée. Après avoir repêché le précieux instrument, les autorités canadiennes l'avaient envoyé à la mère du chef d'orchestre. Et à la mort de celle-ci, en 1939, il avait été confié à l'Armée du salut. Dans une lettre datant du début des années 40, une professeure de musique de l'organisation écrivait: "Il est quasiment impossible de jouer (sur le violon), sûrement à cause de sa vie mouvementée". L'instrument avait ensuite été donné à une famille qui l'a gardé dans son grenier, jusqu'à ce qu'il soit découvert il y a sept ans.

"Le souvenir connu le plus important du Titanic". "C'est une incroyable histoire humaine", a commenté Andrew Aldridge. "Wallace Hartley est l'une des personnalités les plus importantes" de l'histoire du Titanic, notamment à cause de "son courage prodigieux", a-t-il ajouté, estimant que ce violon était "le souvenir connu le plus important du Titanic".

Bientôt dans un musée ? Ce violon qui a connu un destin à nul autre pareil, est évalué à au moins 100.000 euros. Il sera exposé à partir de Pâques à la mairie de Belfast, ville où le Titanic a été construit. Il n'est pas question pour l'instant de le vendre aux enchères. Des négociations avec des musées sont en cours.

Le Titanic avait sombré dans les eaux glaciales de l'Atlantique Nord lors de son voyage inaugural dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 après avoir heurté un iceberg. Sur les quelque 2.200 personnes à bord, 1.500 avaient péri, dont les huit membres de l'orchestre.