Jérusalem : les hommes de moins de 50 ans interdits d'accès à la vieille ville

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Jérusalem : les hommes de moins de 50 ans interdits d'accès à la vieille ville
Les musulmans de plus de 50 ans ne pourront pas prier sur l'esplanade des Mosquées vendredi@ AHMAD GHARABLI / AFP
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À l'approche de la grande prière du vendredi, Israël renforce la sécurité de l'esplanade des Mosquées après une attaque meurtrière contre deux policiers israéliens vendredi dernier.

La police israélienne a annoncé qu'elle interdisait aux hommes de moins de 50 ans d'accéder à la vieille ville de Jérusalem vendredi pour la grande prière musulmane, dans un contexte de vives tensions autour de l'esplanade des Mosquées.

Une situation tendue à l'approche de la prière du vendredi. "L'entrée dans la vieille ville et au Mont du Temple [ndlr : l'esplanade des Mosquées pour les musulmans] sera réservée aux hommes de 50 ans et plus. Les femmes de tout âge seront admises", a dit la police dans un communiqué. Les Palestiniens dénoncent depuis dimanche les détecteurs de métaux qui ont été installés aux entrées de l'esplanade après une attaque meurtrière contre des policiers israéliens près de ce site ultra-sensible.

En signe de protestation, ils ont décidé de ne plus aller prier sur l'esplanade des Mosquées et des centaines de Palestiniens effectuent depuis dimanche leurs prières dans la vieille ville. Des affrontements avec la police israélienne ont eu lieu quasi quotidiennement.

Des portiques de sécurité contestés. À l'approche de la grande prière du vendredi, qui rassemble généralement des milliers de fidèles, les médias israéliens rapportaient jeudi que le Premier ministre Benjamin Netanyahu allait peut-être faire retirer ces portiques de sécurité pour éviter des émeutes. Mais après consultations avec les forces de sécurité et son cabinet de sécurité, Netanyahu a finalement décidé de maintenir les détecteurs de métaux. Un responsable israélien a indiqué vendredi que le cabinet de sécurité "avait donné à la police l'autorité de prendre toutes les décisions pour permettre un accès libre aux lieux saints tout en maintenant la sécurité et l'ordre public".

Le contrôle de l'esplanade, un conflit récurrent. Les nouvelles mesures de sécurité ont ravivé les craintes des Palestiniens de voir Israël prendre le contrôle exclusif de l'esplanade des Mosquées, troisième lieu saint de l'islam, où se trouvent le dôme du Rocher et la mosquée al-Aqsa. Mais Israël assure ne pas avoir l'intention de modifier les règles tacites d'un statu quo aux termes duquel les musulmans peuvent monter à toute heure sur l'esplanade et les juifs y pénétrer à certaines heures, sans pouvoir y prier.

Israël contrôle les accès au site mais sa gestion revient à la Jordanie. L'esplanade des Mosquées est située à Jérusalem-Est, partie palestinienne de la ville dont l'annexion par Israël n'a jamais été reconnue par la communauté internationale.