Japon : un pétrolier dévasté par une explosion

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Japon : un pétrolier dévasté par une explosion
Une puissante explosion s'est produite à bord du pétrolier Shoko-Maru, au large du Japon.@ REUTERS
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VIDÉO - Une puissante explosion, suivie d'un incendie, s'est produite à bord du pétrolier Shoko-Maru, au large des côtes japonaises.

Le capitaine du navire est toujours porté manquant. Une puissante explosion a dévasté jeudi un pétrolier japonais qui ne transportait pas de cargaison. Plusieurs membres d'équipage ont été grièvement blessés et le navire a coulé, à quelques kilomètres de la côte japonaise.

C'est vers 9h30 que le sinistre s'est produit à bord de ce bateau de 998 tonnes, le Shoko-Maru. Le pétrolier, qui venait de décharger du pétrole dans un port, se trouvait alors non loin de Himeji, dans la région industrielle du centre-ouest de l'île de Honshu, dans une zone d'intense activité maritime. "Apparemment le feu a commencé lorsqu'un marin a utilisé une meule pour retirer de la peinture. L'explosion s'est produite lorsque les flammes ont atteint le pétrole qui restait dans les cales", a raconté Akihiro Komura, un responsable de l'armateur, la compagnie maritime japonaise Syoho Shipping. Une épaisse fumée noire s'est élevée au dessus du navire, à plus d'une centaine de mètres au-dessus de la mer. 

Les garde-côtes ont annoncé avoir récupéré sept des huit membres d'équipage, tous japonais, dont quatre ont été hospitalisés avec de graves brûlures. En milieu d'après-midi, des équipes d'urgence embarquées sur des vedettes continuaient d'arroser abondamment la carcasse de ce navire d'environ 80 mètres de long, carbonisé en son centre et dont seules la poupe et la proue semblaient avoir été quelque peu épargnées par l'explosion. L'incendie semblait maîtrisé mais les garde-côtes restaient très prudents : l'intérieur du bateau demeurant "extrêmement chaud", "l'incendie pourrait reprendre", même si les flammes ne sont plus visibles.