Japon : des marins retrouvés morts dans le destroyer accidenté

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Japon : des marins retrouvés morts dans le destroyer accidenté
Les corps des marins ont été retrouvés dans la zone de couchage@ STR / JIJI PRESS / AFP
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Sept membres de l'équipage américain manquaient à l'appel après la collision qui avait gravement endommagé le destroyer samedi.

Des marins disparus dans la collision survenue tôt samedi matin au Japon d'un destroyer américain avec un cargo ont été retrouvés morts dans le bâtiment militaire endommagé, a annoncé dimanche la marine américaine, sans en spécifier le nombre.

Des marins retrouvés dans les zones de couchage. Sept membres de l'équipage de l'USS Fitzgerald étaient portés disparus depuis plus de 24 heures, après une collision nocturne au large de la côte pacifique du Japon avec un porte-conteneur philippin beaucoup plus massif, qui a fortement endommagé le navire américain et provoqué une entrée d'eau. "Au fur et à mesure que les équipes de secours ont eu accès aux espaces endommagés par la collision (...), les marins disparus ont été repérés dans les compartiments de couchage inondés", a déclaré la 7ème Flotte américaine dans un bref communiqué. 

"Ils sont actuellement transférés à l'Hôpital naval de Yokosuka (centre-est), où ils seront identifiés". L'armée américaine n'a pas précisé si les sept disparus avaient tous été retrouvés et ses forces navales au Japon n'avaient pu être contactées dans l'immédiat dimanche pour plus de précisions. 

Un violent choc nocturne. Le choc survenu vers 02h30 samedi (19h30 à Paris vendredi) à environ 56 miles nautiques au Sud-Ouest de Yokosuka, avait déclenché une vaste opération de recherches en mer menée par les garde-côtes japonais associés aux forces américaines et plus tard épaulés par les Forces d'autodéfense nippones. Avions, hélicoptères et navires ont sillonné la zone jusque dans la nuit de samedi à dimanche tandis que les marins écopaient à bord et recherchaient leurs camarades. 

"Pensées et prières avec les marins". Le destroyer de 154 mètres de long, dont une salle de machines avait été envahie par les eaux, avait mis quelque 16 heures à rentrer péniblement au port samedi en fin d'après-midi. C'est là que des plongeurs s'étaient immédiatement mis au travail pour l'inspecter et rechercher les disparus. "Pensées et prières avec les marins du USS Fitzgerald et leurs familles. Merci à nos alliés japonais pour leur aide", avait tweeté samedi pour sa part le président des États-Unis Donald Trump.

Deux géants des mers. Lancé au milieu des années 1990 et jaugeant quelque 9.000 tonnes à pleine charge, l'USS Fitzgerald dépend de la base de Yokosuka et opère dans le Pacifique ainsi qu'en mer du Japon. Il avait été déployé pendant la guerre en Irak en 2003. Le cargo ACX Crystal, de 222 mètres de long, est sous pavillon philippin mais recensé comme appartenant au géant maritime japonais NYK Line. Aucun de ses 20 hommes n'a été blessé. "Nous allons coopérer pleinement avec les autorités qui enquêtent sur cette affaire", avait dit samedi à l'AFP un porte-parole de la compagnie de transport maritime.