James Levine, accusé d'agressions sexuelles, licencié par le Metropolitan Opera

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James Levine, accusé d'agressions sexuelles, licencié par le Metropolitan Opera
Le chef d'orchestre avait déjà été suspendu en décembre dernier.@ MIGUEL MEDINA / AFP
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Le chef d’orchestre du Metropolitan Opera de New York était accusé d'avoir "visé des artistes vulnérables en début de carrière". Il avait été suspendu en décembre dernier. 

La situation était devenue intenable. Le Metropolitan Opera de New York a licencié lundi son directeur musical honoraire, James Levine, déjà mis à pied, au terme d'une enquête qui a confirmé que le tout puissant chef d'orchestre s'était rendu coupable d'abus sexuels. Âgé de 74 ans, James Levine avait été suspendu le 3 décembre après la publication de révélations dans le New York Times et le New York Post.

Les deux quotidiens évoquaient le cas d'un homme accusant le chef d'orchestre d'attouchements à partir de 1985, alors qu'il n'avait que 15 ans, jusqu'en 1993. Trois autres hommes ont également affirmé publiquement avoir été agressés sexuellement par James Levine, même s'il n'a pas été poursuivi au pénal. Le célèbre chef d'orchestre avait pris officiellement sa retraite au terme de la saison 2015-16, mettant fin à 40 ans à la direction musicale du Met, pour raisons de santé. Mais il restait directeur musical honoraire de l'institution et était revenu diriger l'orchestre à plusieurs reprises, comme lors de ce qui restera comme sa dernière prestation, le "Requiem" de Verdi, joué le 2 décembre.

"Artistes vulnérables". "L'enquête a mis en évidence des preuves crédibles que monsieur Levine s'était livré à du harcèlement et à un comportement abusif sexuellement" avant qu'il n'arrive au Met, puis pendant sa collaboration avec l'opéra de New York, a indiqué l'institution dans un communiqué. Les agissements du chef d'orchestre auraient notamment visé des "artistes vulnérables en début de carrière, sur lesquels James Levine avait autorité", précise le Met. Compte tenu des conclusions de cette enquête, menée par un ancien procureur de l'Etat du New Jersey, Robert J. Cleary, la direction de l'opéra et son conseil d'administration ont estimé qu'il serait "inapproprié et impossible" que James Levine continue à travailler au Met.

70 personnes interrogées. Outre la direction musicale honoraire, le maestro déchu a été également licencié de son poste de directeur du programme consacré aux jeunes artistes. Dans son communiqué, la prestigieuse institution assure néanmoins que l'enquête, pour laquelle plus de 70 personnes ont été interrogées, a démontré que les accusations et les rumeurs selon lesquelles des responsables du Met auraient couvert des informations mettant en cause le chef d'orchestre étaient infondées. Après avoir suspendu James Levine, le Metropolitan Opera avait déjà obtenu que le chef d'orchestre québecois Yannick Nézet-Séguin prenne la direction musical de l'orchestre dès la rentrée prochaine, soit deux ans plus tôt que prévu.