James Levine, accusé d'agression sexuelle, suspendu par le Metropolitan Opera de New York

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James Levine, accusé d'agression sexuelle, suspendu par le Metropolitan Opera de New York
James Levine est accusé d'agressions sexuelles par un homme âgé de 15 ans au moment de faits @ MIGUEL MEDINA / AFP
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En attendant qu'un ancien procureur fasse la lumière sur les accusations d'agressions à l'encontre du chef d'orchestre, le Metropolitan Opera de New York l'a suspendu de ses fonctions.

Le Metropolitan Opera de New York a suspendu dimanche soir toute collaboration avec son directeur musical honoraire, le mythique chef d'orchestre James Levine, accusé d'agressions sexuelles dans les années 1980.

Retraité mais toujours présent. Dans un communiqué, Peter Gelb, directeur-général du "Met", a annoncé que James Levine, 74 ans, ne sera plus à l'affiche cette saison et qu'un ancien procureur avait été engagé pour faire la lumière sur les accusations portées contre lui. "En se fondant sur ces nouvelles informations, le Met a pris la décision d'agir dès maintenant, en attendant les résultats de l'enquête", a déclaré Peter Gelb. 

Au terme de la saison 2015-16, James Levine avait pris sa retraite officielle - mettant fin à une carrière de 40 ans au sein du Met - pour raisons de santé, étant atteint de la maladie de Parkinson. Mais il restait jusqu'ici directeur musical honoraire de l'institution. Il lui arrivait également de revenir y diriger des opéras, comme ce fût le cas samedi pour sa dernière prestation, le Requiem de Verdi.

Un délai de prescription dépassé. En 2016, un rapport de la police de l'Illinois (nord des États-Unis) avait fait état de ces accusations, mais "James Levine avait affirmé qu'elles étaient totalement fausses et nous nous en étions remis à l'enquête de la police", précise la direction du Met. Selon le New York Post, le procureur local n'aurait retenu aucune charge. Ces accusations ne peuvent pas faire l'objet de poursuites judiciaires, car le délai de prescription pour un crime sexuel sur mineur dans l'État de l'Illinois est dépassé de neuf ans.

Des agressions pendant huit ans. Les faits auraient débuté en 1985 quand la victime présumée avait 15 ans et le chef d'orchestre 41, et se sont poursuivis jusqu'en 1993, selon les quotidiens New York Post et New York Times. "Il m'a embarrassé, m'a fait me sentir coupable", a déclaré la victime présumée, âgée désormais de 48 ans, dans sa déclaration à la police, selon le New York Post. "J'ai été blessé émotionnellement, perdu, paralysé".

Attouchements et cadeaux. Les attouchements sexuels auraient débuté par des caresses sur la main du jeune homme "de façon prolongée et incroyablement sensuelle", ce qui l'aurait mis "très mal à l'aise". L'homme accuse ensuite James Levine de lui avoir caressé le sexe dans une chambre d'un hôtel de luxe à Lake Forest, où la scène se serait reproduite "des centaines de fois" au cours des années. 

Toujours d'après le New York Post, l'homme aurait affirmé aux policiers de Lake Forest (Illinois) que James Levine avait pris l'habitude de se masturber devant lui et de lui embrasser le sexe. En plus de divers cadeaux comme des baguettes de chef d'orchestre, Levine lui aurait donné 50.000 dollars en liquide au fil des années.