Jamaïque et Haïti se préparent au passage de l'ouragan Matthew

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Jamaïque et Haïti se préparent au passage de l'ouragan Matthew
En Jamaïque, les habitants font le plein de vivres à l'approche de l'ouragan.@ RICHARDO MAKYN / AFP
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Haïti et la Jamaïque se préparent au passage de l'ouragan Matthew, qui devrait amener des vents forts et des pluies torrentielles, menaçant les populations.

L'ouragan Matthew, en mouvement dans les Caraïbes et d'une très forte puissance, menace de toucher la Jamaïque et Haïti dimanche et lundi. L'ouragan, passé en catégorie 5 dans la nuit de vendredi à samedi (le dernier échelon de l'échelle Saffir-Simpson), continuait dimanche à se diriger lentement vers les deux îles. La Jamaïque comme la côte sud de Haïti sont en alerte et devraient être touchées par des forts vents et d'importantes pluies torrentielles, entraînant inondations et glissements de terrains. "Il n'y a pas de place pour l'improvisation alors que nous devons affronter un des plus graves désastres naturels que nous ayant connu depuis longtemps", a déclaré à la presse le ministre jamaïcain des Collectivités locales Desmond McKenzie.  

Entre préparation et méfiance en Jamaïque. De longues files se sont formées depuis vendredi après-midi devant les supermarchés, les magasins de bricolage et les stations service du pays. Les autorités s'attendent à une tempête d'une violence équivalente à celle de Gilbert, qui avait fait 40 morts et des dégâts énormes en 1988. Le ministre a aussi annoncé le déblocage de 350 millions de dollars jamaïcains (2,8 millions USD) pour nettoyer d'urgence canalisations et fossés. Mais après plusieurs alertes à l'ouragan, qui au final n'ont produit que de la pluie, les habitants de l'île se méfient. Michael Franklin, un chauffeur de taxi à Montego Bay explique : "je suis fatigué de jeter mon argent par les fenêtres pour acheter de la nourriture, de l'essence, de calfeutrer ma maison et en fin de compte tout ce qu'on a c'est un peu de pluie".

30 pompiers actifs pour tout le pays en Haïti.Haïti, le pays le plus pauvre de la zone avec un habitat précaire, a élevé tard samedi son niveau d'alerte d'orange à rouge, après avoir procédé à une centaine d'évacuations préventives dans le sud. Les autorités accélèrent le déploiement de médicaments et de kits d'hygiène dans les zones les plus à risques. La protection civile a indiqué que dans le grand sud 576 abris provisoires étaient disponibles et pourraient accueillir jusqu'à 88.000 personnes. Au centre d'opérations d'urgence national, l'heure est encore à l'inventaire des moyens matériels et humains disponibles et des faiblesses se font déjà ressentir : seuls 30 sapeurs pompiers sont actifs pour l'ensemble du territoire. La mission onusienne Minustah s'apprête à déployer ses effectifs en renfort.

L'ouragan Matthew devrait poursuivre sa route vers le nord à travers l'est et le sud de Cuba entre lundi et mardi, pour progresser vers les Bahamas et menacer le territoire américain.