ISS : les recherches de débris du vaisseau-cargo perdu restent vaines

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ISS : les recherches de débris du vaisseau-cargo perdu restent vaines
Aucun débris du vaisseau-cargo n'a été retrouvé au lendemain de sa disaprition@ AFP PHOTO / SOURCE / BYLINE
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L'une des hypothèses pour expliquer sa disparition est un incendie dans les chambres de combustion du moteur. 

Les équipes du ministère russe des Situations d'urgence déployées en Sibérie orientale n'avaient pas retrouvé vendredi de débris du vaisseau-cargo non habité qui était censé ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), et avec lequel le contact a été perdu la veille.

Un vaisseau entièrement consumé ? Les agents ont arpenté les zones se situant autour de quatre localités dans la région isolée et montagneuse de Touva, au-dessus de laquelle le vaisseau a été perdu, sans trouver aucun débris, selon un communiqué de l'antenne locale du ministère. L'agence spatiale russe Roskosmos a annoncé jeudi soir que le vaisseau-cargo Progress MS-04, avec lequel elle a perdu le contact peu après son décollage de Baïkonour au Kazakhstan, s'était probablement consumé dans l'atmosphère.

Un incendie dans le moteur. La perte de ce vaisseau chargé de plusieurs tonnes de nourriture et d'équipement à destination des six habitants de l'ISS est le résultat d'"une situation anormale", a expliqué Roskosmos. "Le principal scénario étudié est celui d'un incendie dans les chambres de combustion du moteur au troisième étage de la fusée", a indiqué à l'agence TASS une source du secteur spatial russe, ajoutant que cela pouvait être dû à la pénétration de particules étrangères ou à un défaut de fabrication. Une autre source a indiqué à l'agence Ria Novosti que le problème était probablement lié à "un assemblage de mauvaise qualité du moteur" de la fusée.

Une enquête sera ouverte sur cet incident. Cette perte "n'affectera pas le fonctionnement normal des équipements de l'ISS et la survie de l'équipage de la station", a toutefois assuré l'agence spatiale russe. Roskosmos a ajouté qu'une commission gouvernementale enquêterait sur cet incident, sans dire si cela affecterait les prochains tirs d'engins spatiaux.

La Russie envoie vers l'ISS de tels vaisseaux-cargos trois à quatre fois par an. Après avoir accompli leur mission, ils retombent normalement vers la Terre et se consument dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique.