Irlande : les squelettes de 800 bébés découverts près d'un couvent

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Irlande : les squelettes de 800 bébés découverts près d'un couvent
Le couvent de Tuam, dans les années 50@ Noel O'Donoghue Collection
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MACABRE DÉCOUVERTE - Entre 1925 et 1961, ce couvent catholique a accueilli des jeunes mères célibataires. Une historienne a fait la macabre découverte dans une cuve en béton.

L'INFO. Macabre découverte en Irlande. Près de 800 squelettes de nouveau-nés ont été trouvés dans une cuve en béton, à côté d'un ancien couvent catholique de la ville de Tuam. Entre 1925 et 1961, des religieuses y accueillaient des jeunes mères célibataires tombées enceintes hors mariage.

Personne ne sait exactement ce qui s'est passé. "Quelqu'un m'avait mentionné l'existence d'un cimetière pour nouveau-nés, mais ce que j'ai découvert était bien plus que cela", a déclaré l'historienne Catherine Corless, à l'origine de cette découverte. C'est en réalisant des recherches sur les archives de cet ancien couvent, aujourd'hui reconverti en lotissement, que l'historienne a remarqué que 796 enfants avaient été enterrés sans cercueil, ni pierre tombale.

Ces nouveau-nés auraient été inhumés secrètement par les religieuses du Couvent de Bon Secours. Malnutrition, pneumonie, tuberculose et sans doute maltraitance, les raisons de leur mort restent floues. 

Des proches se mobilisent. Wiliam Joseph Dolan, un proche d'un enfant ayant vécu dans cette institution, a déposé une plainte afin de comprendre ce qui s'est passé à l'époque. Une levée de fonds a également été lancée pour construire un mémorial avec le nom de chaque enfant. 

Le souvenir des "Magdalene Sisters". Cette découverte rappelle un autre scandale impliquant également des mères célibataires. Entre 1922 et 1996, plus de 10.000 jeunes filles et femmes avaient travaillé gratuitement dans des blanchisseries exploitées commercialement par des religieuses catholiques en Irlande. Les pensionnaires, surnommées les "Magdalene Sisters", étaient des filles tombées enceintes hors mariage ou qui avaient un comportement jugé immoral dans ce pays à forte tradition catholique.