Intempéries : chaos au Royaume-Uni, deux morts

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Intempéries : chaos au Royaume-Uni, deux morts
@ Reuters
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Deux personnes ont péri vendredi dans une tempête qui a balayé la Grande-Bretagne, privant également 85.000 foyers d'électricité.

CHAOS. Deux morts, 85.000 foyers privés d'électricité, fortes perturbations dans les transports ferroviaires et routiers, des dizaines d'arbres déracinés, restaurant évacué, glissement de terrain: la dernière tempête en date à s'abattre cet hiver sur le Royaume-Uni provoquait le chaos samedi.

Des vents jusqu'à 130 km/h. Des rafales de vent, jusqu'à 130 km/h, et de fortes pluies devaient se poursuivre samedi, avec des précipitations pouvant atteindre jusqu'à 40 mm dans le sud-ouest de l'Angleterre et le sud du Pays de Galles. Une accalmie est prévue dimanche. Cette tempête est la dernière en date d'une longue série à s'abattre ces dernières semaines sur le Royaume-Uni, qui connaît l'un des hivers les plus pluvieux.

Deux morts vendredi. Une femme a été tuée et un homme blessé vendredi soir à Londres par l'effondrement partiel d'un immeuble sur leur véhicule. Un octogénaire, qui effectuait une croisière, a péri quand un hublot de son paquebot a volé en éclats sous la force des vagues, dans la Manche. Plusieurs autres personnes parmi les 735 passagers du Marco Polo, essentiellement des Britanniques, ont aussi été blessées. Le paquebot, attendu dimanche à Tilbury, dans le sud-est de l'Angleterre, sa destination finale, revient d'une croisière dans les Caraïbes. Deux autres personnes avaient été tuées plus tôt cette semaine lors d'une précédente vague d'intempéries.

85.000 foyers sans électricité. Dans l'après-midi, quelque 85.000 foyers étaient encore privés d'électricité au Royaume-Uni, contre 140.000 samedi matin, selon la compagnie Energy Networks Association (ENA). Une trentaine de personnes ont également dû être évacuées vendredi soir d'un restaurant du front de mer à Milford on Sea (sud), après l'explosion de fenêtres causée par des galets transportés par des vents extrêmement violents. L'eau s'est ensuite engouffrée dans le restaurant où des couples célébraient la Saint-Valentin, nécessitant l'intervention des services de secours et de l'armée. Deux randonneurs portés dans un premier temps disparus en Ecosse ont finalement été retrouvés sains et saufs samedi.

Les transports fortement perturbés. Les transports ferroviaires et routiers ont également été fortement perturbés à cause d'arbres déracinés et de glissements de terrain, même si la situation s'améliorait dans la journée.  "La nuit fut violente avec la chute de plus de 120 arbres, bloquant des dizaines de voies dans le sud de l'Angleterre", a déclaré un porte-parole du réseau ferroviaire Network Rail. Après avoir annulé quasiment toutes ses liaisons samedi matin, la compagnie de train South West Trains, qui dessert le sud-ouest de l'Angleterre, a annoncé dans la journée la réouverture de la plupart de ses lignes, certaines restant toutefois bloquées par des arbres ou les inondations. A l'aéroport international londonien d'Heathrow, 51 vols, essentiellement des court-courriers, ont été annulés sur un total d'environ 1.300 pour la journée.

David Cameron sur le front des intempéries. Le Premier ministre David Cameron, toujours en déplacement dans les zones inondées, a prévenu que le niveau de l'eau allait encore monter, alors qu'une partie du Royaume-Uni a déjà les pieds dans l'eau. La Tamise pourrait atteindre localement ce week-end des niveaux record. Les intempéries "frappent de façon dramatique les communautés les unes après les autres, semaine après semaine, (...) et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour que les gens s'en remettent", a déclaré à la presse David Cameron dans le Surrey (sud-est). Interrogé une nouvelle fois sur le retard pris par les autorités pour intervenir, il a assuré qu'il "allait tirer les leçons" le moment venu.