Inondations aux Etats-Unis : Obama déclare l'état de catastrophe naturelle

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Inondations aux Etats-Unis : Obama déclare l'état de catastrophe naturelle
Barack Obama a déclaré l'état de catastrophe naturelle après les fortes inondations qui ont frappé la Virginie @ AFP
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Les fortes intempéries ont fait 24 morts en Virginie occidentale, dans l'est du pays. 

Le président américain Barack Obama a déclaré samedi l'état de catastrophe naturelle dans des zones touchées par des inondations qui ont fait 24 morts en Virginie occidentale, dans l'est des Etats-Unis. 

Des centaines d'habitations touchées. Barack Obama a demandé le déblocage d'une "aide fédérale pour appuyer les efforts de rétablissement fournis par l'Etat et les collectivités locales dans la zone touchée par de violents orages, des inondations, des glissements de terrain et des coulées de boue", a indiqué la Maison Blanche dans un communiqué. De gros orages et des pluies torrentielles ont provoqué de graves inondations en Virginie occidentale qui ont emporté des véhicules, pris au piège des milliers de personnes et provoqué d'importantes coupures d'électricité. Quelque 21.300 personnes étaient privées d'électricité samedi, a indiqué l'agence de gestion des situations d'urgence de Virginie occidentale, ajoutant que des centaines d'habitations avaient été endommagées et que 60 routes restaient fermées.

Le bilan humain s'alourdit. Des photos publiées sur la page Facebook de l'agence montraient un quartier de la ville de Clendenin sous les eaux boueuses de la rivière Elk qui a débordé de son lit. Une nouvelle victime a été recensée samedi dans le comté de Greenbier, portant le bilan à 24 morts, selon une porte-parole de l'Etat, Jessica Tice. Un garçon âgé de 8 ans, emporté alors qu'il se promenait avec sa mère et sa soeur, figure parmi les victimes, selon la chaîne de télévision locale WSAZ.

Mobilisation à travers l'Etat. Le gouverneur de Virginie occidentale, Earl Ray Tomblin, a indiqué samedi qu'il s'attendait à ce que 400 militaires de la Garde nationale soient déployés dans la journée. Selon l'agence de gestion des situations d'urgence, de nombreux abris de la Croix-Rouge et communautaires ont été ouverts à travers l'Etat. "Il y a tellement de commerçants, d'individus et d'églises qui se mobilisent ensemble", a déclaré Jessica Tice. Le PGA Tour a décidé d'annuler le Greenbrier Classic programmé du 7 au 10 juillet à White Sulphur Springs, les inondations ayant provoqué des dégâts trop importants au parcours pour être réparés à temps.