Inde : elle met fin à 16 ans de grève de la faim

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Inde : elle met fin à 16 ans de grève de la faim
Irom Sharmila était nourrie par sonde nasale.
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Irom Sharmila a entamé sa grève de la fin en 2000, pour demander la fin des pouvoirs spéciaux accordés aux forces de sécurité dans le Manipur. 

Une militante indienne des droits de l'Homme, Irom Sharmila, a mis fin mardi à une grève de la faim de 16 ans, considérée comme la plus longue au monde, souhaitant poursuivre son combat en se présentant aux élections locales. Surnommée la "dame de fer de Manipur" pour son engagement contre les exactions commises par les forces de sécurité dans cet Etat du nord-est de l'Inde, Irom Sharmila a été libérée contre une caution de 10.000 roupies (150 dollars) après s'être engagée par écrit devant un tribunal à mettre fin à sa grève de la faim. Elle était jusqu'à présent alimentée de force par une sonde nasale.

Insurrection séparatiste. La militante de 44 ans était sous contrôle judiciaire pratiquement depuis le début de sa grève de la faim, qu'elle a entamée en 2000, pour demander la fin des pouvoirs spéciaux accordés aux forces de sécurité dans cette région confrontée à une insurrection séparatiste. Elle était confinée dans une chambre d'hôpital de la principale ville du Manipur, Imphal, inculpée pour tentative de suicide - toujours punie par la loi en Inde - et était nourrie de force par sonde nasale plusieurs fois par jour.

Lancement en politique. Lors d'une conférence de presse donnée dans l'hôpital, la militante est apparue émue aux larmes alors qu'elle retirait de son nez les tubes utilisés pour la forcer à se nourrir, et avalait un peu de miel. Elle a annoncé son ambition de devenir le prochain chef de gouvernement de l'Etat de Manipur. "Je ne connais rien à la politique, et mon niveau d'études est très, très faible, mais je veux convaincre notre peuple", a-t-elle dit dans un anglais hésitant. "Je vais utiliser tout ce que j'ai pour améliorer la société".

Les pouvoirs spéciaux des forces armées. La militante, qui avait fait savoir plus tôt son intention de se présenter en candidate indépendante aux élections d'Etat l'année prochaine, a annoncé que sa première action si elle accédait au pouvoir serait d'abroger la loi sur les pouvoirs spéciaux des forces armées adoptée en 1990. Appliquée dans le nord-est de l'Inde et au Cachemire, cette législation spéciale est justifiée par le gouvernement par la nécessité de combattre les multiples groupes rebelles qui demandent une plus grande autonomie et des droits accrus aux communautés tribales.

Une militante déterminée. Irom Sharmila avait cessé de manger et boire après avoir assisté à la mort de 10 civils à un arrêt de bus, tués probablement par l'armée, près de chez elle. Plus tôt, s'adressant aux journalistes à la sortie du tribunal d'Imphal, elle avait reconnu que sa longue grève n'avait pas donné de résultat et avait dit vouloir essayer une nouvelle méthode. "J'ai jeûné pendant près de 16 ans, en pensant que je pourrais changer le système, mais je réalise maintenant que cela ne donnera aucun résultat", a dit la militante, qui est apparue frêle mais déterminée.