Incendie d'une tour à Londres : le bilan passe à 17 morts

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Incendie d'une tour à Londres : le bilan passe à 17 morts
"Je peux malheureusement confirmer que 17 personnes sont décédées" a annoncé le commandant à la Metropolitan Police.@ Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
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Des familles entières n'ont pas donné signe de vie, des médias évoquant des dizaines de personnes toujours portées disparues.

Au moins 17 personnes ont trouvé la mort dans l'incendie qui a ravagé la Grenfell Tower, une tour de logements sociaux située dans le quartier de Kensington, dans l'ouest de Londres, a annoncé la jeudi police.

De nombreux disparus". "Je peux malheureusement confirmer que 17 personnes sont décédées" a annoncé Stuart Cundy, commandant à la Metropolitan Police, tandis que de nombreux disparus sont toujours recherchés, ce qui signifie que le bilan risque encore de s'alourdir. Un peu plus tôt, la cheffe des pompiers Dany Cotton avait estimé que "ce serait un miracle de retrouver des survivants" dans l'immeuble, soulignant sur la chaîne SkyNews que la violence du feu et la chaleur laissaient peu de chance aux personnes qui n'ont pas pu s'échapper du brasier.

Des semaines de recherche. Des familles entières n'ont pas donné signe de vie, des médias évoquant des dizaines de personnes toujours portées disparues depuis ce gigantesque incendie qui a embrasé dans la nuit de mardi à mercredi la tour de 24 étages. Selon les pompiers, les recherches pourraient prendre des semaines en raison de l'instabilité de la tour et en particuliers des planchers.

Une équipe spécialisée s'est rendue sur place pour tenter de "sécuriser le bâtiment", afin de permettre aux secouristes et aux équipes cynophiles de progresser dans les étages, à la recherche des disparus, a indiqué Stuart Cundy. "Cela va être un processus lent et minutieux", a-t-il ajouté, annonçant que "des structures vont être construites pour s'assurer que les planchers sont sûrs".
Des questions sur l'entretien de l'immeuble. L'origine du sinistre restait toujours inconnue jeudi mais la colère montait parmi les résidents qui pointaient des défaillances à répétition dans la gestion de la tour Grenfell, qui comptait 120 appartements et hébergeait quelque 600 personnes dans une enclave populaire du quartier cossu de Kensington. Le nouveau revêtement de l'immeuble faisait en particulier débat. Selon la BBC, il incorporait une couche de plastique, ce qui pourrait expliquer la vitesse à laquelle le feu s'est propagé. Le quotidien Guardian écrit que c'est le même revêtement qui a été mis en cause lors d'un incendie "similaire" dans la ville australienne de Melbourne en 2014 qui n'avait pas fait de victime.

La Première ministre Theresa May, qui s'est rendue brièvement sur place dans la matinée pour rencontrer pompiers et policiers, a annoncé une enquête pour déterminer les causes de cette "tragédie épouvantable".