Incendie d'un centre commercial aux Philippines : plus de 30 corps retrouvés

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Incendie d'un centre commercial aux Philippines : plus de 30 corps retrouvés
500 employés travaillaient dans le centre commercial samedi quand l'incendie s'est déclaré. @ MANMAN DEJETO / AFP
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Une enquête criminelle a été ouverte lundi pour savoir notamment si les issues de secours avaient été bloquées.

Les corps d'"environ 36" personnes ont été retrouvés dans le centre commercial ravagé par un incendie samedi dans le sud des Philippines, a annoncé lundi un responsable des pompiers. Le chef régional des services de pompiers, Wilberto Rico Neil Kwan Tiu, a déclaré aux proches des disparus avoir personnellement compté "environ 36 corps" dans l'immeuble du NCCC Mall à Davao. Un autre corps, non identifié, avait été découvert dimanche. La maire de la ville, Sara Duterte, la fille du président philippin Rodrigo Duterte, avait indiqué auparavant que 38 personnes avaient disparu dans le sinistre.

Excuses du responsable des pompiers. "Je n'ai pas été en mesure de les sauver", a ajouté le responsable des pompiers en présentant "ses plus profondes excuses" aux familles en pleurs. L'incendie s'est propagé samedi, prenant au piège le personnel d'un centre d'appel d'une firme américaine d'études de marché SSI, qui a annoncé dimanche soir sur son site internet que 37 de ses 500 employés, au dernier étage de l'immeuble sinistré, s'étaient "perdus" dans le feu.

Issues de secours bloquées ? Une enquête criminelle a été ouverte lundi par les autorités, alors que des issues de secours auraient été bloquées ou n'auraient pas été installées. "En sanctionnant les responsables, nous pouvons donner un exemple aux autres pour que, par bonheur, il n'y ait pas la répétition d'une telle tragédie", a déclaré le secrétaire à la Justce, Vitaliano Agierre. "Ces allégations ne correspondent pas à la vérité. Il apparaît d'après les personnes qui sont sorties qu'elles ont été en mesure d'évacuer les lieux par les issues de secours", a déclaré Thea Padua, en charge des relations publiques du centre commercial.