Il dérive dans le Pacifique pendant 16 mois

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Il dérive dans le Pacifique pendant 16 mois
@ REUTERS
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INCROYABLE - L'homme affirme être parti du Mexique en septembre 2012 et a mis le cap sur le Salvador.

L'INFO. C'est un scénario digne d'un film hollywoodien. Un homme amaigri dont le bateau s'est échoué dans un atoll du Pacifique affirme être parti du Mexique en septembre 2012 et avoir dérivé pendant 16 mois, son compagnon d'infortune n'ayant, lui, pas survécu, a-t-on appris vendredi.

>>  L'homme a fait peu à peu son retour à la civilisation ce lundi 3 février. Il a posé le pied sur le sol mexicain, accueilli par un millier de curieux venu fêter le naufragé. 

"Il n'est pas en bon état physique". L'homme, cheveux longs et barbe fournie, a été découvert jeudi lorsque son bateau de 7 mètres est apparu sur le récif de l'atoll Ebon. "Il n'est pas en bon état physique, mais il se remet", a confié Ola Fjeldstad, un étudiant norvégien en anthropologie qui mène des recherches sur l'atoll.

L'homme souffre de basse pression artérielle mais ne semble pas en danger. Il peut marcher. "Nous lui avons donné beaucoup d'eau, il reprend des forces", a ajouté l'étudiant. "Le bateau est vraiment abîmé, il a l'air d'être resté longtemps dans l'eau", selon le Norvégien.

Il boit du sang de tortue pour survivre. Le naufragé, uniquement vêtu de sous-vêtements usés, affirme avoir quitté le Mexique et mis le cap sur le Salvador en septembre 2012 avec un compagnon, mort en mer il y a plusieurs mois. Il aurait ainsi parcouru plus de 12.000 km. Son récit est encore imprécis, car il ne parle qu'espagnol. Son nom serait José Salvador Sabarengo.

Il aurait survécu en mangeant des tortues, des oiseaux et du poisson et en buvant du sang de tortue lorsqu'il ne pleuvait pas. Aucun matériel de pêche ne se trouvait à bord du bateau et Ola Fjeldstad pense qu'il a dû attraper ses proies à mains nues. Une tortue se trouvait sur le bateau à son arrivée dans l'atoll.

L'homme a été emmené sur la principale île d'Ebon, qui fait partie des îles Marshall, en attendant son transfert dans la capitale Majuro. Le seul avion gouvernemental capable de se poser sur Ebon est actuellement en réparation. En 2006, trois pêcheurs mexicains avaient été retrouvés après neuf mois de dérive à bord d'une embarcation sans toit de neuf mètres sur trois.

Seul au monde. En 2001, Tom Hanks campait le rôle de Chuck Noland, un cadre de Fedex, dont l'avion s'abîme en plein milieu du Pacifique. l'homme, seul rescapé survit alors pendant quatre ans, seul sur une île déserte après avoir dérivé.