Hong Kong interdit les ventes d'ivoire lors d'un vote historique

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Hong Kong interdit les ventes d'ivoire lors d'un vote historique
Hong Kong est considéré comme une plaque tournante de la contrebande de l'ivoire. Image d'illustration. @ MANAN VATSYAYANA / AFP
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Jusqu'à aujourd'hui, l'ancienne colonie britannique autorisait le commerce issu de stocks d'ivoire autorisés. 

Les députés de Hong Kong ont voté mercredi en faveur de l'interdiction progressive des ventes d'ivoire. Ils se sont exprimés à une large majorité pour cette interdiction qui entrera en vigueur d'ici 2021. Le pays est considéré comme une plaque tournante de la contrebande de l'or blanc.

"Possibilité de survie aux éléphants". La décision était très attendue par les défenseurs de l'environnement après l'abolition totale des ventes d'ivoire par la Chine  entrée en vigueur fin 2017. La Chine était autrefois le premier marché de destination pour les défenses de contrebande. "Fermer ce marché massif va fournir une possibilité de survie aux éléphants", a réagi Bert Wander, de l'ONG internationale Avaaz, dans un communiqué.

Des stocks autorisés... Le gouvernement de l'ancienne colonie britannique, revenue en 1997 dans le giron de la Chine, avait annoncé fin 2016 son intention d'interdire avant 2021 les importations et exportations d'ivoire. Hong Kong autorise toujours la vente d'objets en ivoire issus des stocks officiels constitués avant l'interdiction internationale de ce commerce en 1990, en théorie uniquement à destination du marché insulaire. 

... mais critiqués par les ONG. Mais des ONG accusaient les trafiquants de profiter de cette législation pour se livrer à une contrebande à grande échelle, menaçant la survie des éléphants. "Aujourd'hui est un grand jour pour les éléphants", a déclaré Alex Hoffard du groupe WildAid Hong Kong. "Hong Kong a toujours été au 'cœur des ténèbres' pour ce qui est du commerce de l'ivoire avec 670 tonnes de stocks lorsque le commerce international avait été interdit en 1989".