Hong Kong a "une place dans mon coeur" déclare Xi Jinping

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Hong Kong a "une place dans mon coeur" déclare Xi Jinping
C'est la première visite de Xi Jinping depuis son investiture en 2013.@ Anthony WALLACE / AFP
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Xi Jinping a dit jeudi son affection pour Hong Kong, à l'entame de sa première visite en tant que président chinois dans cette ville profondément divisée.

Xi Jinping est arrivé jeudi à Hong Kong pour sa première visite comme président chinois, à l'occasion du vingtième anniversaire de la rétrocession de cette ville très divisée où des militants prodémocratie de premier plan ont déjà été arrêtés.

"Un pays, deux systèmes". Voilà 20 ans que l'Union Jack a été abaissé, sous les yeux du Prince Charles et de l'ex-Premier ministre Tony Blair, sur ce territoire qui était une colonie britannique depuis 1841. Certains Hongkongais considèrent aujourd'hui que la Chine est en train de renforcer son emprise politique, reniant le fameux principe "Un pays, deux systèmes" qui avait présidé à la rétrocession. Celui-ci garantit à Hong Kong, en théorie jusque 2047, des libertés inconnues en Chine continentale.

"Je suis très heureux". Xi Jinping, dont c'est la première visite depuis son investiture en 2013, est arrivé peu après midi (04H00 GMT) à l'aéroport Chek Lap Kok avec son épouse Peng Liyuan. Ils ont été accueillis à leur descente d'avion par une fanfare et des enfants agitant des drapeaux. "Je foule à nouveau neuf ans après le sol hongkongais", a dit le président lors d'une brève allocution sur le tarmac. "Je suis très heureux. Hong Kong a toujours eu une place dans mon coeur."

Sécurité renforcée. Cette visite de trois jours se déroule au milieu d'un énorme dispositif de sécurité. Les rues aux abords du centre de convention, gigantesque édifice posé sur le front de mer de l'île de Hong Kong, où auront lieu certains des événements du vingtième anniversaire, ont dès mercredi été hérissées d'imposantes barrières de sécurité remplies d'eau, et dès lors inamovibles pour d'éventuels protestataires.