Fukushima : un robot inspecte l'enceinte d'un réacteur saccagé

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Fukushima : un robot inspecte l'enceinte d'un réacteur saccagé
La mission du robot était de dresser un état des lieux de l'intérieur de la centrale de Fukushima@ AFP PHOTO / IRID
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Le robot a permis d'explorer la situation à l'intérieur de l'enceinte de confinement mais n'a pas révélé de présence de combustible.

Un robot a été dépêché cette semaine dans l'enceinte de confinement du réacteur 3 de la centrale saccagée de Fukushima (Nord-Est du Japon), mais le premier examen n'a pas permis d'apercevoir le combustible fondu, selon l'exploitant.

Un engin spécialement conçu pour cette mission. L'engin télécommandé, de 30 centimètres de long et 13 de large, étanche et muni d'une caméra, a été conçu spécialement par le groupe Toshiba et l'Irid, une structure spéciale de recherche et développement de technologies spécifiques pour les interventions nécessaires à Fukushima Daiichi, site nucléaire mis en péril par le tsunami du 11 mars 2011.

Une inspection d'observation. "Le but de l'inspection initiale était de faire entrer le robot dans l'enceinte de confinement, et nous avons surtout observé la situation de l'intérieur", sans toutefois voir les restes de combustible, a expliqué un responsable de la compagnie Tokyo Electric Power (Tepco), lors d'un point presse.

La première inspection a été réalisée mercredi et d'autres examens devaient avoir lieu vendredi, Tepco devant donner des précisions sur les plus récents résultats dans la soirée. La compagnie craignait que le robot ne puisse pas avancer autant que souhaité compte tenu des dégâts internes, mais l'opération a pu être menée "en grande partie comme prévu".

Trois réacteurs entrés en fusion. Les coeurs de trois des six réacteurs de la centrale Fukushima Daiichi étaient entrés en fusion après le tsunami, en raison de l'arrêt des systèmes de refroidissement. Comparativement aux réacteurs 1 et 2, le réacteur 3 est celui dont le combustible fondu est probablement le plus tombé dans l'enceinte de confinement, estime Tepco, sans savoir exactement où il se trouve.

Un état des lieux indispensable. Il est indispensable de faire un état des lieux précis de chaque réacteur pour parvenir un jour à réaliser la tâche considérée, et de loin, comme la plus ardue : la récupération du combustible fondu des unités 1 à 3. L'assainissement de la centrale Fukushima Daiichi doit prendre au moins quatre décennies.