François Mitterrand et Helmut Kohl, une photo historique qui symbolise l'amitié franco-allemande

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François Mitterrand et Helmut Kohl, une photo historique qui symbolise l'amitié franco-allemande
François Mitterrand et Helmut Kohl @ MARCEL MOCHET / AFP
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L'ancien chancelier allemand Helmut Kohl est mort à l'âge de 87 ans, annoncent Bild et la CDU. 

L'ancien chancelier allemand Helmut Kohl est mort, à l'âge de 87 ans, annoncent vendredi le quotidien populaire Bild et son parti de la CDU. Figure marquante de la scène politique européenne de l'après-Guerre, Helmut Kohl restera dans les mémoires comme l'homme de la réunification allemande, en 1990. Il avait été seize ans au pouvoir, de 1982 à 1998, contribuant notamment, avec le président français de l'époque, François Mitterrand, à ancrer l'amitié franco-allemande dans l'Europe.


GERARD CERLES / AFP

GERARD CERLES / AFP



Une photo qui a fait le tour du monde. La photo de leur poignée de main, le 22 septembre 1984 devant l'entrée de l'ossuaire de Douaumont, lors d'une commémoration des morts de la Première Guerre mondiale, symbolise cette amitié. Après un hommage aux morts et après l'hymne allemand, sans que le protocole ne le prévoit, le président de la République française avait saisi de sa main gauche la main droite du chancelier allemand, le tout avant que retentisse "la Marseillaise". Le cliché des deux hommes sur l'ancien champ de bataille de Verdun, pour le 70e anniversaire du déclenchement de la Première guerre mondiale, avaient fait le tour du monde, s'érigeant en symbole d'une Europe pacifiée. 

Un geste spontané ? "Nous n'en avions pas parlé le moins du monde. Mais, nous trouvant debout devant le cercueil, instinctivement, je me souviens, je me suis tourné vers lui, je lui ai tendu la main. Sa main est venue en même temps", avait déclaré François Mitterrand en 1992, assurant que le geste était spontané. Comme le rappelle le Huffington Post, la presse allemande souligna l'importance du "rendez-vous de Douaumont". "Allemands et Français se sont réconciliés : une photo qui va entrer dans l'histoire", résumait en une le journal financier Frankfurter Allgemeine Zeitung.