Football : 350 victimes présumées de pédophilie se sont signalées au Royaume-Uni

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Football : 350 victimes présumées de pédophilie se sont signalées au Royaume-Uni
Le football britannique est touché par un scandale de pédophilie.@ PAUL ELLIS / AFP
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Quelque 350 personnes se sont signalées outre-Manche comme victimes d'actes pédophiles dans le football britannique.

Scandale dans le foot anglais. Quelque 350 victimes présumées d'actes de pédophilie dans le football britannique se sont signalées auprès des autorités, a annoncé la police jeudi. "Nous travaillons (...) avec la Fédération anglaise de football (FA) pour nous assurer que la réponse à ce nombre important et croissant de victimes (...) est coordonnée de manière efficace", a déclaré Simon Bailey, un responsable de la police britannique, précisant que le chiffre de 350 victimes était "indicatif".

Une hotline dédiée aux victimes. Ce chiffre agrège les victimes ayant contacté la police directement et celles passées par la hotline d'assistance téléphonique mise en place par une organisation de protection des mineurs, la Société nationale pour la prévention de la cruauté contre les enfants (NSPCC). Lancée le 23 novembre, cette ligne a reçu 860 appels, a révélé jeudi la NSPCC. "Nous continuons à encourager ceux qui ont été victimes d'agressions sexuelles quand ils étaient enfants à le dire, peu importe le temps passé depuis les faits", a continué Simon Bailey.

20 joueurs ont révélé leur calvaire. Depuis les révélations d'Andy Woodward, ancien joueur du petit club de Crewe Alexandra aujourd'hui âgé de 43 ans, qui a confié son calvaire dans The Guardian mi-novembre, plus de vingt joueurs, dont plusieurs anciens internationaux anglais et nord-irlandais, ont pris la parole publiquement pour raconter qu'ils avaient été agressés sexuellement par un entraîneur ou un recruteur lorsqu'ils étaient enfants. Plusieurs enquêtes ont été ouvertes par la police, notamment à Londres, et dans les régions de Manchester, Cambridge, Birmingham, Liverpool, Newcastle, en Ecosse et dans les Galles du Nord. La FA, qui a commandé une enquête sur son rôle, et les clubs anglais sont accusés d'avoir fermé les yeux, voire couvert pendant des décennies des actes de pédophilie.