Everest : nouvelle avalanche, saison terminée ?

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Everest : nouvelle avalanche, saison terminée ?
Le 18 avril, 16 sherpas avaient été tués lors de la plus meurtrière avalanche qu'ait connue l’Everest.@ REUTERS/Laurence Tan
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EVEREST - Une avalanche sur un versant du sommet du monde devrait provoquer la fin des ascensions cette saison, après la mort de 16 sherpas le 18 avril. 

L'info. De nouveaux blocs de glace se sont abattus vendredi sur la voie normale du versant népalais de l'Everest, où 16 sherpas ont péri il y a une semaine dans une précédente avalanche. Ce nouvel accident, qui n'a pas fait de victimes, sonne vraisemblablement la fin de la saison des ascensions du point culminant de la planète, à 8.850 mètres, très lucrative pour l'économie du Népal.

16 sherpas tués. "Les expéditions s'en vont, c'est terminé pour tout le monde", a déclaré l'himalayiste Alan Arnette sur son site internet. De nombreuses expéditions avaient déjà quitté le camp de base depuis l'avalanche du 18 avril, la plus meurtrière jamais produite sur les pentes de l'Everest. Au moment de la catastrophe, les sherpas étaient occupés à équiper en cordes fixes et échelles métalliques la "cascade de glace" du glacier du Khumbu, passage obligé et très exposé de la voie normale, entre le camp de base et le camp.

Les sherpas protestent contre des dédommagements insuffisants. Les nouvelles avalanches observées dans le même secteur ont accéléré l'exode des équipes qui s'apprêtaient à tenter l'ascension. Selon le guide californien Adrian Ballinger, spécialiste des expéditions himalayennes, les sherpas, dont l'assistance est indispensable au succès des expéditions, étaient de toute façon déterminés à ce qu'aucune cordée n'atteigne le sommet cette année en guise de protestation contre les dédommagements financiers prévus pour les proches des victimes,jugés insuffisants.

Première "saison blanche" en 20 ans. Du fait de la mousson, la fenêtre d'ascension de l'Everest est très courte, environ deux mois jusqu'à fin mai. Une "saison blanche" serait une première depuis que les expéditions commerciales ont pris leur essor, au milieu des années 1990. Jeudi après-midi, il ne restait plus que 40 à 50 grimpeurs au camp de base, accompagnés d'un nombre similaire de sherpas. Ils étaient plus de 600 avant l'avalanche du 18 avril.

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