États-Unis : un homme arrêté pour le vol de données "top secrètes"

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États-Unis : un homme arrêté pour le vol de données "top secrètes"
Les données volées sont classées "top secret". L'homme arrêté travaillait comme sous-traitant à l'agence de renseignement NSA. Image d'illustration.@ CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Les données volées sont classées "top secret". L'homme arrêté travaillait comme sous-traitant à l'agence de renseignement NSA. 

Le ministère de la Justice américain a annoncé mercredi l'arrestation d'un homme soupçonné d'avoir volé des données classées "top secret" à une époque où il travaillait pour une agence fédérale.

Les gouvernements étrangers menacés. Selon le New York Times, l'homme arrêté, Harold Thomas Martin III, travaillait comme sous-traitant à l'agence de renseignement NSA, spécialisée dans l'espionnage des communications mondiales. Il est soupçonné d'avoir volé des codes informatiques ultra-secrets utilisés pour pirater des réseaux de gouvernements étrangers.

Il était employé par Booz Allen Hamilton, un grand groupe privé américain qui fournit de nombreux sous-traitants aux agences du renseignement américaines. "Lorsque nous avons appris l'arrestation de notre employé, nous avons immédiatement joint les autorités fédérales pour proposer notre totale coopération, et nous avons licencié" le sous-traitant, a confirmé mercredi dans un communiqué Craig Veith, vice-président de Booz Allen Hamilton.

Un deuxième Snowden ? L'affaire est embarrassante pour la NSA, qui pour la deuxième fois en trois ans voit l'un de ses sous-traitants dérober des informations ultra-secrètes. Edward Snowden, l'homme qui a révélé au grand public l'ampleur des programmes de surveillance de la NSA, était en effet également un sous-traitant de Booz Allen Hamilton. La NSA n'a pas répondu aux sollicitations de l'AFP.

"Nous avons du mal à le cerner". Selon le New York Times, Harold Thomas Martin est "soupçonné d'avoir pris les 'codes source' très secrets développés par la NSA pour s'introduire dans les systèmes informatiques d'adversaires comme la Russie, la Chine, l'Iran et la Corée du Nord". Les motivations du suspect ne sont pas encore établies, volonté de faire un geste à dimension politique, tentative d'espionnage au profit d'un acteur extérieur, ou autre. "Nous avons du mal à le cerner", a expliqué l'une des sources du quotidien. Il est possible que Harold Thomas Martin ait agi avant les révélations d'Edward Snowden à la mi-2013, selon le New York Times.

Jusqu'à 10 ans de prison. Selon un communiqué des avocats de Harold Thomas Martin, cité par le quotidien, "il n'y a pas de preuves qu'il ait tenté de trahir son pays". Harold Thomas Martin est poursuivi pour l'instant pour détention de matériels secrets et vol au détriment du gouvernement, a indiqué le ministère de la Justice américain. Il encourt respectivement un an et dix ans de prison pour ces faits, selon la même source.

Les enquêteurs ont retrouvé chez lui et dans sa voiture des documents et des fichiers stockés sur divers appareils de stockage de données. Ils estiment que Harold Thomas Martin a volé pour "plus de 1.000 dollars" d'équipement appartenant au gouvernement américain, a indiqué le ministère de la Justice.