Etats-Unis : prison pour un historien français voleur d'archives

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Etats-Unis : prison pour un historien français voleur d'archives
Antonin Dehays a volé des plaques d'identité de pilotes américains morts au combat pendant la Seconde guerre mondiale. Image d'illustration.@ HENNING BAGGER / SCANPIX DENMARK / AFP
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Antonin Dehays a été condamné mercredi à 364 jours de prison pour avoir notamment volé et revendu sur eBay 300 plaques de pilotes américains de la Seconde guerre mondiale.

Un historien français passionné par le débarquement allié en Normandie a été condamné à 364 jours de prison aux Etats-Unis pour le vol de plaques métalliques d'identification de pilotes américains morts en service pendant la Seconde guerre mondiale. Antonin Dehays, qui s'était installé il y a quelques années en banlieue de Washington, devra également verser 43.457 dollars (35.143 euros) de dommages intérêts, selon la décision du juge Theodore Chuang publiée mercredi.

Des plaques revendues sur eBay. Antonin Dehays, un trentenaire, avait plaidé coupable de ces vols commis sur une période de plusieurs années dans un édifice des Archives nationales de l'Etat du Maryland. Le Français demandait à y consulter des archives sur des pilotes morts en combattant l'armée nazie. Il dérobait ensuite des plaques d'identité militaire de ces pilotes dont l'avion s'était écrasé, ainsi que d'autres documents, mettant en vente ces pièces sur eBay. Il a volé près de 300 de ces plaques. Il en avait offert une à un musée de l'Etat de Virginie, en échange de la permission de s'asseoir dans le cockpit d'un Spitfire, un des chasseurs de combat les plus utilisés par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Réactions outrées. La révélation en 2017 de ces vols dans la ville de College Park avait suscité des réactions outrées, certains les comparant à un pillage de tombes. David Ferriero, détenteur du prestigieux poste d'Archiviste des Etats-Unis, avait dénoncé un "mépris à l'égard d'objets et d'archives concernant des personnes capturées ou tuées pendant la Seconde Guerre mondiale".

"Caverne d'Ali Baba". Antonin Dehays, un ancien professionnel de basket-ball un temps sélectionné par le club ASVEL Lyon-Villeurbanne, est l'auteur d'une thèse sur la bataille de Normandie, qu'il a soutenue en 2015 à Caen. Dans une interview qu'il a donnée au site Frenchmorning, Antonin Dehays avait confié avoir eu un coup de foudre pour la "caverne d'Ali Baba" des archives de College Park.