États-Unis : les expulsions de ressortissants irakiens suspendues pour 14 jours par un juge

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États-Unis : les expulsions de ressortissants irakiens suspendues pour 14 jours par un juge
Un juge fédéral américain a estimé que les Irakiens ne pouvaient pas être expulsés des États-Unis du fait de risques pour leur vie à leur retour en Irak.@ ROBYN BECK / AFP (Illustration)
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L'expulsion des ressortissants irakiens vivant sur le territoire américain est suspendue pendant 14 jours. Un juge fédéral américain a estimé qu'ils risquaient d'être torturés ou tués à leur retour dans leur pays.

Un juge américain a suspendu pour deux semaines toutes les expulsions de ressortissants irakiens des États-Unis, estimant qu'ils risquaient d'être torturés ou tués en cas de retour dans leur pays d'origine.

Une suspension qui ne concernait auparavant que les chrétiens chaldéens d'Irak. Le juge fédéral Mark Goldsmith a étendu lundi la portée d'une précédente décision qui ne concernait que des chrétiens chaldéens d'Irak arrêtés mi-juin lors d'un coup de filet de la police de l'immigration (ICE) dans le Michigan (nord), plongeant l'ensemble de la communauté irakienne de la région dans l'émoi.

Le magistrat siégeant dans un tribunal du Michigan a précisé que sa décision de lundi suspendait temporairement les procédures d'expulsion engagées contre 1.444 personnes au maximum, y compris dans les États du Tennessee (sud) et du Nouveau-Mexique (sud-ouest), où 85 ressortissants devaient être renvoyées des États-Unis à partir de mardi.

Le décret anti-immigration de Trump ne concerne pas l'Irak. Sa décision intervient au moment où le gouvernement fédéral s'apprête à interdire aux ressortissants de six pays à majorité musulmane d'entrer sur le sol américain, après la remise en vigueur partielle lundi par la Cour suprême du décret anti-immigration très controversé du président Donald Trump.

En mars, Washington et Bagdad ont conclu un accord en vertu duquel l'Irak a été retiré de la liste, en échange de quoi il s'engageait à reprendre ses citoyens expulsés des États-Unis. Il avait jusqu'alors pour politique de ne pas les accepter.

Les Irakiens arrêtés à Detroit avaient un casier judiciaire. Plus d'une centaine d'Irakiens avec un casier judiciaire (motif d'expulsion du territoire américain pour des étrangers) ont été arrêtés dans la région de Detroit mi-juin, ce qui a donné lieu à un recours en justice pour leur éviter d'être renvoyés chez eux. 

La semaine dernière, le juge Goldsmith avait accordé un délai aux immigrés afin qu'ils puissent démontrer que leur vie serait en danger s'ils retournaient en Irak.

"Mort, persécution et torture" en cas de retour en Irak. "Des accusations étayées ont été émises selon lesquelles les détenus risquent des conséquences extrêmement graves : mort, persécution et torture", a écrit le juge lundi, en donnant une portée nationale à sa décision pour 14 jours.

La puissante organisation de défense des droits civiques ACLU, à l'origine du recours, avait affirmé que la plupart de ces personnes, qui vivaient aux États-Unis depuis des décennies, n'avaient commis que des infractions mineures et n'avaient pas récidivé.