États-Unis : les autorités rejettent le tracé d'un oléoduc controversé

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États-Unis : les autorités rejettent le tracé d'un oléoduc controversé
Cette décision est une victoire pour les tribus amérindiennes.@ SCOTT OLSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le projet était très contesté depuis plusieurs mois, notamment par une tribu sioux locale qui estime que l'oléoduc menace ses sources d'eau potable.

Les autorités américaines ont annoncé dimanche avoir rejeté le tracé d'un oléoduc controversé dans le Dakota du Nord, offrant une victoire aux Amérindiens et aux écologistes qui le contestaient. "La meilleure façon de procéder de manière responsable et de façon rapide est d'explorer des routes alternatives pour la traversée de l'oléoduc", a déclaré Jo-Ellen Darcy, sous-secrétaire aux travaux publics de l'armée américaine dans un communiqué.

Projet contesté. Ce projet d'oléoduc de la compagnie Energy Transfer Partners a suscité ces derniers mois un mouvement de contestation croissant aux États-Unis de la part de tribus indiennes, d'écologistes et de défenseurs des droits des Amérindiens. L'oléoduc, baptisé Dakota Access Pipeline, devait traverser quatre États américains sur 1.886 kilomètres et acheminer le pétrole extrait dans le Dakota du Nord, à la frontière canadienne, jusque dans l'Illinois, plus au sud.

Manifestations de sioux. La tribu sioux de Standing Rock considère que l'oléoduc menace ses sources d'eau potable et plusieurs sites où sont enterrés ses ancêtres. Elle avait demandé au président Barack Obama d'intervenir pour faire arrêter ce chantier. Le combat de la tribu sioux s'était attiré des sympathies au-delà des tribus amérindiennes et des sympathisants de différents horizons campent par milliers près du chantier afin de le bloquer. De récentes manifestations ont été durement réprimées par les forces de l'ordre. Des manifestations recevant le soutien de politiciens, artistes et activistes environnementaux ont également éclos dans tout le pays. 

Gratitude pour Barack Obama. "Nous soutenons de tout cœur la décision de l'administration et rendons hommage avec une extrême gratitude au courage du président Obama et des ministères concernés pour avoir pris les mesures nécessaires pour corriger le cours de l'histoire et agir dans le bon sens", a réagi le chef de la tribu de Standing Rock, Dave Archambault. "Nous ne sommes pas opposés à l'indépendance énergétique, au développement économique ou à la sécurité nationale, mais nous devons nous assurer que les décisions prises respectent nos peuples indigènes", a-t-il ajouté.