Etats-Unis : jusqu'à -50°C attendu lundi

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Etats-Unis : jusqu'à -50°C attendu lundi
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FROID POLAIRE - Les températures ressenties pourraient descendre jusqu'à -45°C ou même -51°C dans le centre du pays.

Des millions d'Américains se préparaient lundi à affronter un froid record à New York, dans le nord-est et dans le centre des Etats-Unis où une nouvelle baisse des températures ressenties, jusqu'à -50°C, est attendue cette semaine. Cette vague de froid polaire, inédite depuis 20 ans, accompagné de neige et de pluie verglaçantes, a fait une dizaine de morts en moins d'une semaine.

Une vague de froid partie du nord du pays. Parti du nord des Etats-Unis et du Canada voisin, il s'est étendu au Midwest et menace même des régions plus au sud traditionnellement épargnées comme le Tennessee et l'Alabama. Des chutes de neige étaient attendues lundi du Missouri à la région des Grands Lacs, selon les services météo américains. Il devrait faire plus froid à Atlanta, la grande ville du Sud située à 1.200 km au sud de Chicago, qu'à Anchorage, la plus grande ville de l'Alaska, a noté la chaîne CNN.

Niveaux potentiellement mortels. "Les températures les plus froides en presque 20 ans vont toucher le nord et le centre des Etats-Unis en suivant un front de froid arctique", précisent-ils sur leur site internet: "Combinées à des vents en rafales, ces températures vont tomber en ressenti à des niveaux potentiellement mortels, aussi bas que -51°C par endroits". A ces températures, des lésions graves de la peau surviennent après quelques minutes d'exposition seulement, ont rappelé les autorités, qui ont multiplié les appels à la prudence.

Risques de voitures bloquées. La population a été mise en garde contre les risques de voitures bloquées et de routes gelées en raison d'éclatement de canalisations d'eau sous l'effet du gel, et dans plusieurs villes les habitants ont été invités à rester chez eux et à faire des réserves de nourriture. Des milliers de vols ont été retardés ou annulés comme à l'aéroport international O'Hare de Chicago, l'un des plus fréquentés, ou à New York dimanche.