États-Unis : deux nouveaux démocrates au Sénat, l'opposition se renforce

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États-Unis : deux nouveaux démocrates au Sénat, l'opposition se renforce
Le groupe minoritaire démocrate et apparentés occupe désormais 49 sièges dans la chambre haute du Congrès.@ ZACH GIBSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Deux nouveaux sénateurs démocrates ont fait leur entrée au Sénat américain mercredi, dont une femme, ce qui porte le nombre de sénatrices à 22 sur 100, un record.

Le nouveau sénateur de l'Alabama, le démocrate Doug Jones, a prêté serment mercredi au Sénat américain, ainsi que la nouvelle élue démocrate du Minnesota Tina Smith, dont l'arrivée porte le nombre de sénatrices à 22 sur 100, un record.

49 sièges désormais occupés par les démocrates. Le groupe minoritaire démocrate et apparentés occupe désormais 49 sièges dans la chambre haute du Congrès, contre 48 avant l'élection de Doug Jones le 12 décembre lors d'un scrutin partiel qui a créé une onde de choc au parti républicain et à la Maison-Blanche. Jamais un démocrate ne l'avait emporté dans le bastion conservateur de l'Alabama depuis 25 ans. Doug Jones remplace le républicain Jeff Sessions, nommé l'an dernier ministre de la Justice par le président Donald Trump.

Quant à Tina Smith, elle a été nommée par le gouverneur de l'État du Minnesota après la démission du sénateur démocrate Al Franken, poussé à la démission par son parti après qu'il a été accusé par des femmes de contacts sexuels abusifs. Elle devra passer par une élection partielle en novembre pour finir le mandat de son prédécesseur, qui court jusqu'en 2020.

De plus en plus de femmes. Les deux nouveaux sénateurs ont prêté serment dans l'hémicycle devant le vice-président Mike Pence, jurant de "protéger et défendre la Constitution". Les anciens vice-présidents démocrates Joe Biden et Walter Mondale les accompagnaient. Le nombre de sénatrices a progressivement augmenté au fil des années, depuis la première femme élue, Hattie Wyatt Caraway, en 1932 (une femme avait été nommée brièvement en remplacement de son défunt mari en 1922). Au total, seules 51 femmes ont été sénatrices dans l'histoire des États-Unis. Sur les 22 sénatrices actuelles, 17 sont démocrates.