États-Unis : accusé de harcèlement, le co-fondateur de Guess démissionne

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États-Unis : accusé de harcèlement, le co-fondateur de Guess démissionne
Paul Marciano a conclu des accords amiables avec cinq personnes. @ EMMA MCINTYRE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Paul Marciano, co-fondateur du groupe américain Guess, a démissionné de ses fonctions de président après qu'un rapport interne a été remis au conseil d'administration. Celui-ci n'est pas parvenu à établir avec certitude l'existence de harcèlement et d'agression sexuelle.

Le co-fondateur de Guess, Paul Marciano, qui avait été mis à l'écart du groupe de prêt-à-porter après avoir été accusé de harcèlement et d'agression sexuelle, a démissionné de ses fonctions de président et quittera son poste de responsable de la création début 2019.

Démission après un rapport interne. La décision du dirigeant, mentionnée dans un document publié mardi par le gendarme américain des marchés (SEC), est intervenue après la présentation au conseil d'administration d'un rapport sur les accusations qui visaient l'homme d'affaires franco-marocain. Selon le document, le comité, composé notamment d'administrateurs indépendants de Guess, n'a pu établir avec certitude l'existence de harcèlement et d'agression sexuelle.

Des témoignages crédibles des deux côtés. Dans certains cas, les enquêteurs ont estimé que la version donnée par la victime présumée et celle de Paul Marciano étaient toutes deux crédibles. L'enquête a aussi établi qu'"en certaines occasions, Paul Marciano [avait] fait des erreurs dans sa communication avec mannequins et photographes". Il s'est aussi placé lui-même "dans des situations susceptibles de susciter des accusations de comportement déplacé, ce qui s'est produit" indique le document, sans autre précision.

Un accord amiable avec cinq personnes. Bien que l'enquête n'eut pas établi que Paul Marciano s'était bien livré à du harcèlement ou à une agression sexuelle, le groupe Guess et son co-fondateur ont annoncé avoir conclu des accords amiables avec cinq personnes, indemnisées à hauteur de 500.000 dollars (426.000 euros) au total.

Marciano reste administrateur. Celui qui contribua à créer Guess aux États-Unis en 1981 a également annoncé renoncer à sa fonction de président du conseil d'administration, même s'il conservera un mandat d'administrateur. C'est son frère Maurice Marciano qui lui succède. Il s'est aussi engagé à quitter son poste de responsable de la création fin janvier 2019, après une période de transition.

Des accusations de Kate Upton. Des décisions saluées en partie seulement l'avocate de quatre femmes ayant accusé Paul Marciano de les avoir agressées. Dans une interview publiée début février par le magazine Time, la mannequin Kate Upton avait accusé Paul Marciano de l'avoir harcelée et de l'avoir forcée à des attouchements à plusieurs reprises alors qu'elle posait pour des photos pour la marque en 2010. Paul Marciano avait qualifié ces accusations d'"absolument fausses" et "absurdes", et assuré n'avoir jamais touché Kate Upton "de façon inadéquate".