Etats-Unis : 168 enfants prostitués sauvés de leurs proxénètes

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Etats-Unis : 168 enfants prostitués sauvés de leurs proxénètes
Le FBI a arrêté 281 personnes impliqués dans la prostitution infantile@ REUTERS
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COUP DE FILET - 281 proxénètes ont été arrêtés aux Etats-Unis, dans une centaine de villes. Ils prostituaient des enfants.

L'INFO. Ils sont 168 à avoir retrouvé la liberté. Des enfants, forcés à la prostitution, ont été retrouvés la semaine dernière aux Etats-Unis, a annoncé lundi le ministère américain de la Justice. 281 proxénètes ont été arrêtés dans ce vaste coup de filet mené par le FBI dans une centaine de villes.

Le projet Lost innocence porte ses fruits. Cette opération, lancée en 2003 dans le cadre de l'initiative nationale "Lost innocence" (innocence perdue, en français), en est à sa troisième étape. Au total, elle a permis de retrouver près de 3.600 enfants prostitués, de condamner 1.450 personnes à de longues peines, dont 14 réclusions à perpétuité, et de saisir plus de 3,1 millions de dollars, selon un communiqué. 

La semaine dernière, le plus grand nombre d'arrestations et de victimes retrouvées ont eu lieu à Atlanta, Géorgie (sud), Cleveland, Ohio (nord), Los Angeles ou encore Sacramento, Californie (ouest).

"Sauver les enfants d'un cauchemar". "Chaque enfant mérite d'être sain et sauf. Par des mesures comme cette opération à travers le pays, nous pouvons mettre fin au cycle de la victimisation", a déclaré le directeur du FBI, James Comey. "Les trafiquants d'enfants prostitués créent un cauchemar éveillé pour ces victimes adolescentes", a déclaré Leslie Caldwell, ministre adjointe de la Justice. "Cette opération met les trafiquants derrière les barreaux et sauve les enfants de ce cauchemar afin qu'ils puissent recommencer à vivre leur enfance", a-t-elle ajouté.

L'histoire d'une jeune fille forcée à la prostitution. Le FBI a notamment détaillé l'histoire de Nicole, aujourd'hui 27 ans, forcée à la prostitution par l'homme qu'elle fréquentait à l'âge de 17 ans. "Il était beau et avait du charme", raconte la jeune femme dans une vidéo diffusée par l'agence américaine.



Les trafics d'enfants sont en général repérés par les forces de l'ordre qui ciblent en priorité les arrêts de poids lourds, les casinos, les trottoirs ou encore les sites internet de rencontres qui proposent des "escortes".

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