Espagne : à la recherche des restes de Cervantès

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Espagne : à la recherche des restes de Cervantès
La statue de Don Quichotte fait face à celle de Cervantès, à Madrid.@ REUTERS/Susana Vera
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FOUILLES - Près de 400 ans après la mort de l'écrivain de Don Quichotte, des recherches vont êtres menées pour retrouver ses restes. 

A la recherche de Cervantès. Un groupe de scientifiques lancera lundi la première phase des recherches des restes du célèbre écrivain espagnol Miguel de Cervantès. Équipés d'un géo-radar, ils espèrent retrouver le lieu où est enterré l'auteur de Don Quichotte dans une église du centre de Madrid .

"Le radar ne peut pas nous indiquer s'il s'agit du corps de l'écrivain, mais il peut en revanche nous signaler le lieu de la sépulture", a expliqué vendredi le spécialiste de mesures géo-radar, Luis Avial. en cas de localisation, le travail délicat reviendra aux archéologues et légistes qui devront arriver jusqu'aux ossements et déterminer alors s'il s'agit bien de Cervantès.

400 ans après sa mort. Né en 1547, dans la vieille ville universitaire d'Alcala de Henares, près de Madrid, l'écrivain est mort dans la capitale le 22 avril 1616, puis enterré dans la petite église des Trinitaires le 23 avril, date qui a été choisie pour marquer le jour officiel de son décès. Près de 400 ans après sa mort, l'église et le couvent attenant existent toujours. "Il semble logique que s'il a été enterré ici, ça ait été dans l'entresol de l'église", a précisé l'anthropologue légiste Francisco Etxeberria.

Au sol de la sacristie, se trouve en effet une porte scellée. "Il y a un accès vers un creux qui pourrait être la crypte et il est donc logique d'y descendre et de bien l'inspecter", a poursuivi Francisco Etxeberria. Il faudra "des mois" pour couvrir l'ensemble du processus de recherches, des fouilles et d'analyses des restes, s'ils étaient retrouvés, ont prévenu les spécialistes. La première phase coûtera 12.000 euros, a précisé l'historien Fernando de Pardo, ajoutant que "le coût estimé pour toutes les phases s'élèvent à environ 100.000 euros". Si les restes sont retrouvés, Cervantès resterait "dans l'église mais une plaque expliquerait qu'il repose ici", a conclu l'historien. 

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