Eruption d'un volcan : l'Islande interdit le trafic aérien

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Eruption d'un volcan : l'Islande interdit le trafic aérien
@ Reuters
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L'Islande a interdit le trafic aérien dans le secteur du plus grand volcan du pays, le Bardarbunga. Le niveau d'alerte a été élevé d'orange à rouge.

L'éruption est de faible amplitude... mais elle paralyse fortement le trafic aérien islandais. L'Islande a interdit samedi le trafic aérien dans le secteur du plus grand volcan du pays, le Bardarbunga. Le niveau d'alerte a été élevé d'orange à rouge après avoir détecté une petite éruption, a annoncé le Service métérologique islandais (IMO).

"Probablement une petite éruption". Comme d'autres volcans islandais, le Bardarbunga est recouvert de glace. "Il y a une éruption en cours sous la couche de glace, probablement une petite éruption qui n'a pas pu faire fondre la couverture de glace", a déclaré Theodor Hervasson, directeur exécutif de la division des alertes et des prévisions à l'IMO.

"Un événement mineur", pour l'heure. Selon la police islandaise, il n'y avait pas vers 15 heures de modification en surface sur la zone de l'éruption, où l'épaisseur de la couche varie de 150 à 400 mètres. "Pour le moment, l'éruption est considérée comme un événement mineur", a déclaré la direction de la police islandaise dans un communiqué. Cependant, "on ignore si l'éruption va rester sub-glaciaire ou non", a-t-elle souligné.

En activité depuis le 16 août. Le Bardarbunga, dont l'altitude dépasse 2.000 mètres, était entré en activité le samedi 16 août. Depuis, le niveau d'alerte était fixé à orange, ce qui signifie "activité élevée ou en hausse avec potentiel accru d'éruption", mais il n'y avait pas eu d'éruption jusqu'à ce samedi.

300 personnes déjà évacuée. En début de semaine, près de 300 personnes ont été évacuées de la zone du volcan. La région ne compte aucun habitant permanent, mais elle accueille des touristes et des chasseurs. Le Bardarbunga est situé sous le plus grand glacier d'Islande, le Vatnajökull.

Un précédent marquant. En 2010, l'éruption d'un autre volcan islandais, l'Eyjafjallajökull, avait provoqué la plus grande fermeture d'espace aérien décrétée en Europe en temps de paix. Plus de 100.000 vols avaient été annulés sur un mois et plus de huit millions de passagers bloqués dans les aéroports.