En Irak, les djihadistes de l'EI ont perdu très peu de terrain

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En Irak, les djihadistes de l'EI ont perdu très peu de terrain
@ AFP/WELAYAT RAQA
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Pour l'heure, le groupe Etat islamique n'a perdu que 700 km2 de territoire en Irak, selon le Pentagone.

Le porte-parole du Pentagone le reconnaît : "c'est un petit pourcentage". Pour l'instant, le groupe djihadiste Etat islamique (EI) n'a perdu que 700 km2 de territoire en Irak, soit seulement 1% des 55.000 km2 conquis en 2014. 

L'EI est "sur la défensive". Mais ces kilomètres carrés, reconquis pour l'essentiel par les forces kurdes dans le nord de l'Irak, sont "des endroits qui comptent pour l'EI, des villes, des zones peuplées", a indiqué le contre-amiral Kirby. D'après lui, le groupe EI est désormais "beaucoup plus sur la défensive", a-t-il assuré. "Nous ne les voyons plus essayer de conquérir de nouveaux territoire", mais "protéger leurs voies de communication", a-t-il expliqué.

L'EI désormais "recrute des enfants pour combattre ou mener des attaques suicide, ce qui pourrait signifier qu'ils ont des problèmes d'effectif". Les militaires américains estiment avoir tué environ 6.000 combattants de l'EI, un chiffre toutefois non confirmé officiellement par le Pentagone. D'après le contre-amiral Kirby, l'EI a également perdu des "millions de dollars" de revenus pétroliers, grâce aux frappes de la coalition, et a des problèmes pour reconstituer ses stocks de véhicules, a-t-il assuré. Cependant, "malgré ces signes de progrès", "nous restons conscients que l'EI reste une force puissante en Irak et en Syrie", a ajouté le porte-parole.

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"Une longue route". "Nous avons toujours dit" que la guerre contre l'EI "serait une longue route", a-t-il également indiqué. A titre de comparaison, et ne prenant en compte que des territoires "pertinents" (non désertiques), les forces kurdes contrôlent de leur côté environ 56.000 kilomètres carrés, et les forces irakiennes 77.000 kilomètres carrés, selon les chiffres du Pentagone. La superficie totale de l'Irak, tous types de territoire confondus, est de 437.000 km2.

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