Égypte : 41 morts dans une collision de trains

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Égypte : 41 morts dans une collision de trains
(photo d'illustration).@ STRINGER / AFP
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Une collision de trains a fait 41 morts et 132 blessés, à l'entrée d'Alexandrie, en Égypte, vendredi après-midi.

Au moins 41 personnes ont été tuées vendredi après-midi, dans la collision de deux trains dans le nord de l'Égypte, a indiqué un responsable du ministère de la Santé. L'accident, survenu à l'entrée de la ville d'Alexandrie, a également fait 132 blessés, dont 53 sont toujours hospitalisés, a précisé samedi Khaled Moujahed, porte-parole du ministère de la Santé. Les responsables de l'Autorité des chemins de fer ont été suspendus à la suite du drame.

Train en panne percuté. La majorité des blessés ont été pris en charge et transportés dans plusieurs hôpitaux d'Alexandrie, selon un communiqué du ministère. Des images diffusées par la télévision publique égyptienne montraient l'un des trains en partie renversé, un wagon ayant déraillé dans un champ ainsi que des secours transportant les morts et les blessés vers des ambulances. Quelque 25 ambulances, mobilisées sur les lieux de l'accident, ont effectué des rotations pendant plusieurs heures.

La collision aurait été causée par l'arrêt de l'un des deux trains sur les voies après une panne, a rapporté la télévision d'État citant des responsables du ministère des Transports. L'autre train l'aurait alors percuté, selon la même source. Très violent, le choc a entraîné l'encastrement de certains wagons les uns dans les autres et les secours ont dû employer deux grues pour réussir à détacher les amas de tôles emmêlés. Les survivants, en état de choc, ont été extraits des wagons et placés sur des couvertures le long des rails, dans un champ situé en périphérie d'Alexandrie. 

Des responsables suspendus. Le ministre des Transports a ordonné l'ouverture d'une enquête sur l'accident, promettant "de demander des comptes" aux responsables, a rapporté la télévision publique. Selon les médias locaux, deux dirigeants et deux employés de l'Autorité des chemins de fer ont été suspendus samedi jusqu'à la fin des investigations sur les causes de l'accident.

Accidents fréquents. L'Égypte connaît régulièrement de graves accidents routiers ou ferroviaires dus à une circulation anarchique, des véhicules vétustes, des routes et des voies ferrées mal entretenues et peu surveillées. En 2012, 51 passagers, dont 47 enfants, avaient été tués dans une collision entre leur car et un train à un passage à niveau dans la province d'Assiout. En 2002, l'incendie d'un train avait fait 373 morts à une quarantaine de kilomètres au sud du Caire, la tragédie ferroviaire la plus meurtrière dans l'histoire de l'Égypte et une des plus graves de ces vingt dernières années dans le monde.