Desmond Tutu hospitalisé

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Desmond Tutu hospitalisé
Desmond Tutu.@ REUTERS
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A 81 ans, le prix Nobel de la paix sud-africain souffre d'une "infection persistante".

Mandela et lui. Avec Nelson Mandela, il est l'autre figure forte de la lutte contre l'apartheid. L'archevêque anglican sud-africain Desmond Tutu, 81 ans, prix Nobel de la paix en 1984 et aujourd'hui à la retraite, a été hospitalisé mercredi pour des examens visant à déterminer la cause d'une "infection persistante", a annoncé sa fondation. "Le traitement non chirurgical doit durer cinq jours", a annoncé sa fondation, précisant que "l'archevêque a passé la matinée (de mercredi) à son bureau avant d'être admis à l'hôpital" et qu'il était "de bonne humeur".

Un archevêque devenu un symbole. Desmond Tutu est souvent considéré comme la conscience morale de l'Afrique du Sud, connu et apprécié pour son franc-parler. Il souhaitait devenir médecin mais sa famille ne pouvait pas payer ses études. Il devint alors professeur, avant de démissionner pour protester contre l'éducation de moindre qualité réservée aux Noirs et d'entrer au séminaire, "par défaut" plus que "par idéal", selon une biographie autorisée. Ordonné prêtre à 30 ans pour l'Eglise anglicane, il a étudié et enseigné en Grande-Bretagne et au Lesotho avant de s'établir à Johannesburg en 1975. De plus en plus visible sur la scène anti-apartheid, il a été l'objet de brimades du régime de discrimination raciale mais son statut religieux lui a permis d'être épargné. Nommé archevêque en 1986, il est devenu le premier Noir à prendre la tête de l'église anglicane sud-africaine. Un cancer de la prostate, diagnostiqué en 1997, a failli mettre un terme à sa carrière, mais cet homme d'une vitalité stupéfiante ne s'est retiré de la vie publique qu'en 2010.