Des sites chrétiens japonais inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco

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Des sites chrétiens japonais inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco
Le Comité du Patrimoine mondial doit examiner la candidature de trente sites pour intégrer la Liste du patrimoine mondial. Image d'illustration. @ YOAN VALAT / POOL / AFP
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Dès 1589, les dirigeants militaires du Japon ont organisé la persécution des chrétiens. L'existence de dizaines de milliers de Japonais chrétiens n'a été révélée qu'en 1865.

Douze sites chrétiens situés dans le sud du Japon, où des croyants ont été fortement persécutés dans le passé, ont été ajoutés à la Liste du Patrimoine mondial de l'Unesco, a annoncé samedi l'organisation réunie à Bahreïn.

Parmi ces sites figure la cathédrale catholique d'Oura, à Nagasaki, dédiée à 26 chrétiens exécutés il y a plus de quatre siècles en raison de leur foi.

Les Japonais chrétiens se sont cachés pendant 250 ans. Le christianisme au Japon date de 1549, lorsque le missionnaire jésuite européen Francis Xavier est arrivé dans le pays avec deux compagnons, et il a commencé à se propager dans l'ouest du pays. Sa propagation avec l'arrivée d'autres missionnaires et son influence croissante ont suscité l'inquiétude des dirigeants militaires du Japon et la persécution des chrétiens a commencé dès 1589.

Les chrétiens auxquels est dédiée la cathédrale d'Oura, 20 Japonais et six étrangers, ont été exécutés à Nagasaki en 1597, au moment où la persécution s'est intensifiée. Pour les Japonais convertis, cacher sa foi est alors devenu pour les 250 ans à venir une question de vie ou de mort, le christianisme étant interdit et le Japon fermé au monde extérieur.

Souhaitant pratiquer leur foi tout en se fondant dans la société, les chrétiens japonais ont créé une religion incorporant des éléments du bouddhisme. Ce n'est qu'en 1865 que ces "chrétiens cachés" ou Kakure Kirishtan ont été connus en dehors de leur communauté. Un groupe de paysans s'est approché d'un prêtre français et une femme lui a murmuré "nos coeurs sont les mêmes que les vôtres". L'existence de dizaines de milliers de Japonais chrétiens a été révélée.

La cathédrale de Nagasaki endommagée en 1945. De style gothique, la cathédrale d'Oura, construite en 1864 par des prêtres français et connue par les habitants locaux sous le nom de "temple français", est le plus ancien édifice chrétien du Japon. Désignée trésor national par le gouvernement en 1933, elle a été endommagée par l'explosion de la bombe atomique larguée par les Etats-Unis sur Nagasaki le 9 août 1945.

Le Comité du Patrimoine mondial, réuni à Bahreïn depuis le 24 juin et jusqu'au 4 juillet, doit examiner au total la candidature de trente sites pour intégrer la Liste du patrimoine mondial.