Des mineurs d'or sud-africains atteints de silicose se portent en justice

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Des mineurs d'or sud-africains atteints de silicose se portent en justice
De nombreux mineurs d'or sud-africains sont atteints de silicose.@ MUJAHID SAFODIEN / AFP
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Un tribunal sud-africain a autorisé une action collective de mineurs atteints de silicose, une maladie pulmonaire incurable.

Un tribunal sud-africain a donné vendredi son feu vert à un recours collectif de la part de milliers de mineurs d'or qui ont contracté la silicose et de leurs familles contre une trentaine de compagnies minières, en vue d'obtenir des dédommagements.

Des centaines de milliers de mineurs concernés. "Nous considérons que dans le contexte de cette affaire, une action de groupe est la seule option réaliste", a déclaré le juge Phineas Mojapelo à la Haute Cour de Johannesburg. Il a estimé que les mineurs n'avaient "pas les moyens", à titre individuel, de poursuivre les géants miniers. "L'industrie de l'or a abandonné des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de travailleurs qui ont contracté la silicose et la tuberculose", a ajouté le juge.

Une maladie incurable. La silicose est provoquée par l'inhalation des poussières de silice des mines. Elle peut rester dormante pendant plusieurs années, avant de d'affecter les poumons de manière irréversible. Le seul traitement connu est la transplantation pulmonaire.