Des fragments de la météorite retrouvés

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Des fragments de la météorite retrouvés
@ REUTERS
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C’est ce qu’affirment des scientifiques russes qui disent avoir récolté près de cinquante morceaux.

Tout le météorite ne se serait pas désagrégé. Des scientifiques ont affirmé lundi avoir retrouvé des fragments du météorite qui s'est désintégré au-dessus de la ville de Tcheliabinsk et dont l'onde de choc a fait plus d'un millier de blessés vendredi dans l'Oural.

Trente fois Hiroshima

La Nasa a dit penser que la météorite mesurait dans les 17 mètres de large lorsqu'elle a fait son entrée dans l'atmosphère, ajoutant qu'elle devait peser dans les 10.000 tonnes. Elle aurait explosé au-dessus de la Terre en libérant près de 500 kilotonnes d'énergie, soit 30 fois la bombe atomique larguée au-dessus de Hiroshima en 1945, ajoute la Nasa. "Un événement de cette ampleur intervient en moyenne une fois par siècle", a déclaré Paul Chodas, chargé des météorites au Laboratoire de propulsion à réaction (JPL) à Pasadena en Californie.

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Essentiellement composé de fer

Le ministère des Situations d'urgence russe avait annoncé, dimanche, cesser les recherches alors que des plongeurs avaient sondé la veille toute la journée, en vain, les fonds d'un lac de la région, le lac Tchebarkoul, lieu de chute présumée d'un des fragments du météorite.

Mais des scientifiques de l'Université de l'Oural, envoyés sur place, ont affirmé avoir retrouvé une cinquantaine de fragments près du lac. "Les membres de l'expédition pour retrouver le météorite ont envoyé à Ekaterinbourg des débris qu'ils avaient retrouvés", indique l'Université dans un communiqué.

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"Selon le chef de l'expédition, le membre de l'Académie des sciences Viktor Grokhovski, ce météorite relève de la classe des chondrites", terme désignant un type de météorite pierreux, poursuit l'Université, précisant que les fragments retrouvés étaient composés de 10% de fer.

"Le principal fragment dans le lac"

Le météorite devrait être baptisé "météorite de Tcherbakoul", selon le communiqué. Puisqu'on a retrouvé des débris (...), cela signifie que le principal fragment est dans le lac", a déclaré Viktor Grokhovski, cité par Interfax. Un météorite, estimé par des scientifiques russes à une dizaine de tonnes, s'est désintégré vendredi matin au-dessus de la ville de Tcheliabinsk, une cité industrielle de plus d'un million d'habitants.

Les fragments sont à leur tour retombés sur la Terre sous la forme de boules de feu suivies de traînées de fumée, accompagnées de violentes explosions et d'éclairs de lumière aveuglante, semant la panique parmi la population, soufflant les fenêtres de nombreux bâtiments et abattant notamment des murs d'une usine. Près d'un millier de personnes ont été blessées, la plupart légèrement.