Des avions de l'Otan pour la première fois en soutien de la coalition anti-EI

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Des avions de l'Otan pour la première fois en soutien de la coalition anti-EI
Des Awacs de l'Otan ont effectué leur première mission pour la coalition.@ PETRAS MALUKAS / AFP
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Pour la première fois, l'Otan a dépêché des avions de surveillance en soutien à la coalition internationale, pour mener des actions de surveillance de l'espace aérien syrien et irakien.

Ils fourniront de précieuses images. L'Otan a fait voler pour la première fois la semaine dernière ses avions de surveillance Awacs en soutien à la coalition internationale anti-Etat islamique (EI), a annoncé mardi à Bruxelles le secrétaire général de l'Alliance, Jens Stoltenberg. Le principe de ce soutien en moyens de surveillance aérienne avait été approuvé formellement par les 28 pays membres de l'Otan en juillet dernier. "Je peux vous annoncer que le premier vol d'Awacs de l'Otan en soutien à la coalition anti-EI a eu lieu la semaine dernière, le 20 octobre", a déclaré Jens Stoltenberg.

Se procurer des images aériennes. "Il va y avoir plusieurs vols (...) nous allons probablement augmenter leur nombre", a-t-il précisé. Le vol de la semaine dernière a décollé de la base de Konya en Turquie, selon un responsable de l'Otan qui n'a pas donné plus de précisions. Le chef de l'Otan a souligné l'importance pour la coalition d'avoir de "meilleures images aériennes", étant donné "la difficulté de la situation" en Syrie et en Irak. Ces avions Awacs comptent parmi les rares équipements que l'Otan a directement à sa disposition, alors que la majeure partie du matériel militaire de l'Alliance est la propriété des Etats membres.

Formation des troupes irakiennes. Ces appareils sont dotés de puissants radars qui leur permettent de surveiller l'espace aérien dans un rayon de plusieurs centaines de kilomètres. Ils peuvent aussi être convertis en postes de commandement pour coordonner des bombardements et d'autres opérations aériennes. Mardi, Jens Stoltenbeg a souligné que l'Otan "accélérait" sa participation à la lutte contre l'Etat islamique. Après la formation de centaines d'officiers irakiens sur le sol jordanien, l'Alliance s'apprête dans les prochains mois à encadrer des entraînements de troupes irakiennes en Irak même. "Il y aura huit formateurs de l'Otan en Irak dès janvier 2017", a indiqué une source européenne au sein de l'Alliance.